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Lo esencial en el "sexo" biologicamente es el "aroma"

24/02/2011 20:37 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

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En el caso de varias especies, los machos pueden determinar por el olfato si una hembra es virgen

En una luz tenue, un macho pasa cerca de una hembra y percibe su fragancia, cautivado, vuelve a buscarla sintiendo que, tal vez, ella siempre lo ha estado esperando. Lo que detectó en estos breves instantes no es exactamente una pista de que la hembra puede ser una compañera para toda la vida. Lo que el macho ha logrado "oler", literalmente, es que su potencial pareja es virgen.

Esta técnica es utilizada por varias especies, como los lemmings, una especie de ratón que puede encontrarse en México, lagartijas, escarabajos, arañas y abejas. Y ahora los científicos están comenzando a entender cuán importante es el sentido del olfato en el cortejo animal.

Los machos de diferentes especies pueden determinar no sólo si una hembra es virgen, sino incluso cuántas parejas anteriores ha tenido, según una investigación publicada en la revista Biological Reviews.

Los lemmings marrones prefieren el olor de una hembra virgen al de otra que acaba de copular.

Todo indica que el olor de la hembra en uno y otro caso es distinto pues produce sustancias químicas diferentes. Existen muy pocos estudios sobre el papel del aroma en el comportamiento sexual y la mayoría se refieren a insectos, comenta la investigadora Melissa Thomas, de la Universidad de Western Australia.

Los animales parecen utilizar el aroma para comunicar su estatus sexual de 3 formas diferentes.

En primer lugar, luego de encontrar un macho, la hembra puede repeler otras potenciales parejas.

En segundo lugar, luego de la cópula, las hembras pueden dejar de producir feromonas, sustancias químicas que atraen a los machos.

Esto ocurre en el caso de una polilla y permite que la hembra pueda moverse sin ser molestada por otros machos. Porúltimo, los machos pueden transferir sustancias químicas a las hembras durante la cópula, frotándolas con "perfumes" que espantan rivales.

¿Por qué la naturaleza ha evolucionado de esta manera?

En los animales monógamos, que tienen sólo una pareja a la vez, el lenguaje de las feromonas ayuda a ambos sexos. Los machos no deben perder tiempo buscando hembras no receptivas y las hembras no son perseguidas por más de un macho a la vez. En el caso de hembras con múltiples parejas, encontrar una virgen representa grandes beneficios para el macho, ya que su semen no deberá competir con el de otros rivales.

Para algunas hembras los cambios pueden ser permanentes, con una caída en la producción de feromonas que nunca vuelve a su nivel anterior. El poder del olfato es extraordinario en el caso de roedores, pueden determinar no sólo si la hembra es virgen sino, oliendo la presencia de otros machos, con cuántas parejas ha copulado.

Se trata de una ejemplo extremo, pero todo indica que el aroma es un componente esencial del complejo juego sexual.

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elprofesordeciencias.blog.com.es
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