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Tienen escasa variedad células madre humanas: estudio

17/12/2009 17:30 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Investigadores de la Universidad de Michigan descubrieron que las células madre de embrión humano tienen escaza diversidad genética, lo que plantea revisar una situación de "justicia social" para asegurar que todos los sectores se beneficien. La investigación, publicada en la revista New England Journal of Medicine, indica que varias de las líneas proceden de ancestros en el Oriente Medio o el sur de Europa. En el primer estudio de su tipo del Instituto de Ciencias de la Vida de la UM, se analizaron 47 líneas de células madre de embrión humano, incluidas las más comúnmente, y se encontró que la mayoría deriva de donantes con ancestros en el norte y el oeste de Europa. Dos de ellas son de Asia oriental y ninguna deriva de individuos con ancestros recientes en Africa, las islas del Pacífico o poblaciones indígenas en América. Los especialistas, coordinados por Sean Morrison, director del Centro para Biología de Células Madre de la UM, identificaron varios casos en los cuales más de una línea de células proviene de los mismos donantes de embrión, lo cual reduce aún más la diversidad genética. "Hay una escasez de diversidad entre las líneas de células madre de embrión humano más usadas actualmente, lo cual saca a la luz un importante asunto de justicia social. Esperábamos una representación mayor de europeos, pero nos ha sorprendido la falta de diversidad existente", dijo Morrison. Las líneas de células madre de embrión se usan en el desarrollo de nuevas terapias celulares para lesiones de la médula espinal, entre otras enfermedades, identificar a candidatos a medicamentos, así como estudiar las causas y progresión de las enfermedades hereditarias. Esas nuevas terapias deben probarse en pacientes que reflejen la diversidad genética, ya que ciertos grupos pueden responder de manera diferente a los medicamentos y los tratamientos. Mediante la evaluación en pacientes diversos los investigadores tienen más probabilidades de detectar efectos diferentes que estas terapias puedan tener. "Si encontramos que una línea de células madre es, genéticamente, muy similar a las personas de cierta población que ha sido estudiada anteriormente, hay buenas pruebas de que la línea de célula madre de embrión se obtuvo de donantes que pertenecen a esa población, o a una población vinculada muy estrechamente", agregó. Por su parte el genetista de poblaciones Noah Rosenberg señaló que "es probable que haya otras líneas en el mundo que provienen de poblaciones no representadas en nuestro estudio, pero ésas no son las líneas distribuidas y empleadas más ampliamente en la investigación de las células madre". La investigación coincide con los cambios sustanciales de política sobre células madre establecidos por el gobierno de Obama, y que incluye la aprobación de 40 nuevas líneas de células madre de embrión humano para el uso por parte de investigadores que reciben fondos federales. Se calcula que en todo el mundo hay unas 700 líneas de células madre de embrión humano. Morrison destacó que la Universidad de Michigan dará prioridad en sus investigaciones a la derivación de nuevas líneas de células madre de embrión que representen a los grupos que actualmente tienen una insuficiente presencia en ellas, incluidos los afroamericanos. "Es importante que estén disponibles líneas diferentes para esta investigación a fin de asegurar que todos los pacientes se beneficien de los resultados. Si esto no se hace corremos el riesgo de dejar atrás a ciertos grupos de nuestra sociedad", explicó.


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