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Epiglotitis: problemas respiratorios severos sobre todo en niños

15/09/2009 15:30 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Epiglotis: cartílago en parte posterior de la lengua. Deglución. Síntomas. Tratamiento. Medicación.Pronóstico.Posibles complicaciones. Emergencias.Prevención

EPIGLOTITIS:PROBLEMAS RESPIRATORIOS SEVEROS SOBRE TODO EN NIÑOS

La epiglotitis es una enfermedad potencialmente mortal.

La epiglotis es el pedazo de cartílago- ubicado en la parte posterior de la lengua- que cierra la tráquea durante la deglución. Ella impide que el alimento ingrese a las vías respiratorias, por eso uno no tose ni se ahoga después de tragar.

Esta afección inflama el cartílago, lo cual lleva a problemas respiratorios. Es causada generalmente por las bacterias Haemophilus influenzae (H. influenzae ), aunque puede ser ocasionada por otras bacterias y virus. Las infecciones de las vías respiratorias altas hacen posible que se presente la epiglotitis. Además, los medicamentos y enfermedades que debilitan el sistema inmunitario vuelven más propensos a los adultos a padecerla.

Es más común en niños entre los 2 y 6 años de edad. Rara vez, sucede en adultos.

La epiglotitis sigue siendo un motivo de atención, si bien disminuyó considerablemente, desde que la vacuna contra el Haemophilus influenzae tipo B (Hib) se convirtió en una de las rutinarias en la infancia a finales de la década de los 80.

Síntomas

Comienza con una fiebre alta e irritación de la garganta. Otros síntomas:

* ruidos respiratorios anormales ( estridor);

* escalofríos, temblores;

* coloración azulada de la piel (cianosis);

* babeo;

* dificultad respiratoria (es posible que el paciente necesite sentarse derecho e inclinarse ligeramente hacia adelante para respirar);

* dificultad para deglutir;

* cambios en la voz (ronquera).

Se trata de una emergencia médica, por lo que se debe buscar asistencia inmediata. No hay que utilizar un bajalenguas para examinar la garganta en casa, ya que esto puede hacer que la afección empeore.

Tratamiento

El paciente es hospitalizado en la unidad de cuidados intensivos.

Se involucran métodos para ayudar a la respiración:

* tubo de respiración ( intubación);

* oxígeno húmedo (humidificado).

Otros tratamientos pueden ser:

* antibióticos;

* antinflamatorios (corticosteroides) para la garganta;

* líquidos por vía intravenosa;

Pronóstico

Con el tratamiento adecuado, el pronóstico resulta bueno.

Posibles complicaciones

Los espasmos pueden generar el cierre abrupto de las vías respiratorias o su obstrucción total, en cuyo caso la muerte sobreviene en cuestión de minutos.

Cuándo contactar a emergencias médicas

Se precisa atención médica urgente ante la presencia de los síntomas, incluyendo dificultad respiratoria súbita, babeo excesivo e irritabilidad.

Prevención

La vacuna Hib protege a los niños de la epiglotitis.

La infección bacteriana que produce esta enfermedad es contagiosa, así que se debe examinar a los miembros de la familia y brindarles tratamiento si corresponde.

Fuentes: Sobol SE. Epiglottitis and Croup. Otolaryngol Clin North Am. June 2008; 41(3); 551-566.

Alcaide ML. Pharyngitis and epiglottitis. Infect Dis Clin North Am. June 2007; 21(2): 449-69, vii.


Sobre esta noticia

Autor:
Marcela Toso (3015 noticias)
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Tipo:
Nota de prensa
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