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El envejecimiento cerebral podría ser reversible

31/05/2011 08:58 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Gracias a las abejas, cuyas neuronas son parecidas a las nuestras, podría, en un futuro, revertirse el proceso de envejecimiento cerebral de los humanos

Una de las características común a gran parte de las personas de la tercera edad es que cuando llega el momento de la jublilación se abandonan cerebralmente hablando. Si su vida ha transcurrido entre trabajos manuales el abandono es menor porque no era la parte mas empleada y sigue prácticamente igual, pero aquellos individuos cuya vida laboral activa ha estado dedicada a tareas administrativas o docentes, al relajarse tras la jubilación, tienen mayor posibilidad de que sus cerebros se vuelvan vagos por la falta de uso, pasando a engrosar las filas de los pacientes susceptibles de contraer enfermedades cerebrales de tipo degenerativo, como la enfermedad de Alzheimer. Eso es lo que la doctora noruega Gro Amdam ha estudiado en las abejas, insectos cuyas neuronas son sorprendentemente parecidas a las nuestras y cuyas características de sociedades organizadas las hacen similares a las de los humanos.

Gracias a los estudios llevados a cabo con el cerebro de las abejas, y dadas las similitudes nombradas, la profesora Amdam no descarta que en el futuro pudieran servir para aplicarlos al género humano, lo cual sería un gran paso para frenar y dar marcha atrás al envejecimiento cerebral, con todo lo que ello conllevaría.

La investigadora noruega Gro Amdam ha conseguido revertir el proceso de envejecimiento en el cerebro de abejas. Su trabajo podría ayudar a las personas que sufren demencia. "Aceptamos que a medida que envejecemos nuestra agudeza mental y nuestra salud se reducen. Pero hallazgos recientes indican que el envejecimiento no tiene que ser sinónimo de ir 'cuesta abajo'", sostiene Amdam.

..."“Investigaciones sobre la tercera edad muestran que la estimulación social puede tener efectos positivos sobre la salud y la función cerebral”..

La investigadora estudia el cerebro de las abejas, cuyas neuronas son sorprendentemente similares a las nuestras. Analizando el rendimiento de insectos de edad avanzada en test de aprendizaje y memoria descubrió que a la hora de aprender a relacionar un olor con una recompensa (y recordarlo después) las abejas mayores tardaban más que las jóvenes. Sin embargo, cuando los insectos mostraban síntomas similares a la demencia lo olvidaban rápidamente, o ni siquiera eran capaces de relacionar los estímulos. “Estos problemas de los insectos son similares a los que vemos en personas ancianas: ambos ven reducida su memoria a corto plazo y su capacidad de aprendizaje”, dice Amdam.

La buena noticia es que no todo estaba perdido para las abejas dementes. De forma natural, en la división de tareas en una colmena a las abejas más mayores se les asigna el trabajo de recoger comida fuera de la colmena, mientras que las jóvenes deben cuidar de las larvas. Amdam comprobó que si alteraban la organización de modo que las abejas mayores realizaban las tareas de las jóvenes, la mitad de ellas mejoraba sus capacidades de aprendizaje y su memoria. “Investigaciones sobre la tercera edad muestran que la estimulación social puede tener efectos positivos sobre la salud y la función cerebral”, subraya Adams, que considera que algo similar le sucede a las abejas.

Analizando las proteínas cerebrales de los insectos, la investigadora encontró que las abejas que mejoraban su rendimiento tenían niveles más elevados –en algunos casos hasta el doble- de ocho proteínas implicadas en el crecimiento, reparación y mantenimiento de las neuronas. Algunas de ellas también se encuentran en el cerebro humano. “Existe cierta flexibilidad en el cerebro de las abejas, y es posible que el cerebro de otros animales y de los humanos pueda tener un potencial similar”, concluye Amdam. Si es así, la cuestión es “si podremos ser capaces de averiguar cómo aprovechar esta flexibilidad”, añade. Otra alternativa sería entender cómo trabajan las proteínas más importantes y crear sustancias que produzcan efectos similares.


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