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Enciende alcalde de Belén árbol de Navidad en Plaza del Pesebre

15/12/2010 18:03 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

En una emotiva ceremonia festiva a las puertas de la Basílica de la Natividad el alcalde de Belén, Víctor Batarseh, encendió hoy el árbol de Navidad y dio con ello inicio oficialmente al período navideño en la ciudad donde nació Jesús. Poco antes del encendido, el alcalde puso de relieve el sufrimiento de la ciudad por las “restricciones” que Israel impone en la zona y que enturbian el “espíritu de fiesta”. Ante el gran grupo de religiosos, diplomáticos, periodistas, peregrinos y vecinos de la pequeña ciudad que dirige y que esta tarde se concentró en la Plaza del Pesebre, prefirió resaltar un mensaje de paz y fraternidad y proliferó en las felicitaciones para todo el mundo con ocasión de la Navidad. Mostró además su “esperanza” de que “el que viene sea un año de paz” y sean superadas las “dificultades y sufrimientos” de estos últimos años. Nacido en Belén en 1935, Batarseh es alcalde de esa ciudad desde las elecciones municipales de 2005, cuando ganó el cargo gracias a una norma establecida por el fallecido dirigente palestino Yasser Arafat, que exige que el alcalde de la también conocida como “Ciudad de Jesús” debe ser cristiano. De unos 25 mil habitantes, Belén es en la actualidad una ciudad mayormente musulmana, en la que la presencia cristiana se ha reducido por distintos motivos a un mero 20 por ciento del total, en comparación con el 80 por ciento en 1948. “Es un fenómeno que desgraciadamente conocemos y por ello tratamos de traer a más y más peregrinos a Belén”, declaró en un castellano marcado por un fuerte acento inglés el padre. El religioso acompaña a un grupo de creyentes de Irlanda y este miércoles visitó la Basílica, en lo que para él es una visita previa a la que realizará en Navidad con otro grupo de su parroquia. La masiva huida de creyentes de esta fe ha despojado de espíritu navideño numerosos barrios periféricos, pero no así en el centro antiguo, donde se encuentran la Basílica y numerosos centros religiosos. El árbol, decorado con todo tipo de adornos navideños y luces, y coronado por una gran estrella, se encuentra a escasos metros de la entrada de la Basílica de la Natividad, junto a un hospicio franciscano, y donde comienza la Plaza del Pesebre. Estará encendido desde este miércoles hasta que termine la Navidad ortodoxa y armenia, ya que en Belén se celebran todos los ritos cristianos por separado, lo que sirve para alentar el turismo, que este último año fue particularmente alto. Médico retirado y cristiano apostólico romano, Batarseh habló este miércoles de la necesidad de paz y justicia para el mundo, poco antes de encender el alto pino que marca la llegada de la Navidad. Como es habitual en sus discursos navideños, recordó el sufrimiento de la población palestina en general por la ocupación israelí, y más en particular de la de Belén, aislada de Jerusalén desde 2004 por el muro que se alza entre ambas. Sgún el alcalde, dicho muro “cortó una relación de dos mil años” entre las dos ciudades más relacionadas con la vida de Jesús. Ese muro de hormigón forma parte de la barrera creada por Israel alrededor de toda Cisjordania para impedir el acceso de suicidas a sus ciudades durante la última Intifada, y allí está desde entonces como símbolo de la discordia entre los dos pueblos. Es el mismo muro que más de dos millones de peregrinos cruzaron a lo largo de 2010 para entrar en Belén, donde ha separado a familias y dejado a unos miembros del lado palestino y a otros del israelí, y causando, según Batarseh, gravísimos daños económicos. El próximo 24 de diciembre será el patriarca latino de Tierra Santa, Fuad Twal, el que tenga que cruzarlo para acudir a las celebraciones de Navidad, ya que el itinerario de peregrinaje desde Jerusalén a Belén es inamovible y la carretera por la que entraba quedó cortada por el muro durante el resto del año. Israel creó especialmente un gran portón para permitir la entrada del patriarca y no romper el statu quo que reina en la zona desde hace siglos.


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