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Embolo pulmonar; obstrucción arterial grave, es fundamental la prevención

12/10/2009 23:11

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EMBOLO PULMONAR: OBSTRUCCION ARTERIAL CON SINTOMAS GRAVES, ES FUNDAMENTAL LA PREVENCION

Es la obstrucción de una arteria en los pulmones ya sea por grasa, aire, coágulo sanguíneo o células tumorales.

Causas

En la mayoría de los casos, el émbolo es provocado por un coágulo sanguíneo en una vena, especialmente una vena en la pierna o en la pelvis (área de la cadera).

El motivo más común es un coágulo sanguíneo en las venas profundas de las piernas, que se denomina trombosis venosa profunda.

Las razones menos usuales son burbujas de aire, gotitas de grasa, líquido amniótico(producido por el feto) o grupos de parásitos o células tumorales.

Factores de riesgo

Quemaduras

Cáncer

Parto

Antecedentes familiares de coágulos sanguíneos

Fracturas de la cadera o el fémur

Ataque cardíaco

Cirugía del corazón

Reposo prolongado en cama, o permanecer sentado en un viaje largo en avión o automóvil

Lesión severa

Accidente cerebrovascular

Cirugía (especialmente ortopédica o neurológica)

Uso de anticonceptivos orales o terapia de estrógenos

Las personas con ciertos trastornos de coagulación pueden presentar un peligro mayor.

Síntomas

Dolor torácico:debajo del esternón o en un lado, agudo o punzante, que puede acompañarse con ardor, agudo o sordo, o sensación de pesadez; empeora al respirar profundamente, toser, comer, inclinarse o agacharse.

Tos: se inicia en forma súbita y es factible que origine sangre o esputo con sangre.

Respiración rápida.

Frecuencia cardíaca rápida.

Dificultad respiratoria repentina, en reposo o en actividad.

Otros padecimientos son:

ansiedad;

piel azulada, fría y húmeda;

vértigo;

dolor en una pierna o en ambas;

mareo o desmayo;

presión arterial baja;

protuberancia asociada con una vena cercana a la superficie del cuerpo, que puede ser dolorosa;

aleteo nasal;

dolor pélvico;

sudoración;

hinchazón en las piernas;

pulso débil o ausente;

sibilancias (sonido silbante al respirar).

Tratamiento

A menudo se necesita hospitalización de emergencia. El tratamiento se dirige a prevenir la constitución de nuevos coágulos. Se puede requerir oxigenoterapia para mantener los niveles de oxígeno normales.

En circunstancias de embolia pulmonar grave y potencialmente mortal, se procura la disolución del coágulo y la prevención de nuevos.

Los medicamentos abarcan:

Estreptocinasa

t-PA

La medicación para evitar los coágulos es heparina y warfarina (Coumadin).

Los pacientes que tienen reacciones a la heparina o fármacos conexos pueden necesitar otra terapia medicamentosa.

Quienes no toleran los anticoagulantes precisan un dispositivo llamado filtro en la vena cava inferior, que se ubica en la principal vena central del abdomen e impide el paso de grandes coágulos que viajan hacia los vasos sanguíneos de los pulmones. Algunas veces, se puede colocar un filtro temporal y quitarlo posteriormente.

Expectativas

Es difícil predecir lo que pasará con el paciente, depende del riesgo de embolia pulmonar (cáncer, cirugía mayor, traumatismo). En casos de embolia pulmonar grave, donde se experimenta shock e insuficiencia cardíaca, la tasa de mortalidad puede ser mayor del 50%.

Complicaciones

Insuficiencia cardíaca o shock

Palpitaciones cardíacas

Hipertensión pulmonar

Dificultad intensa para respirar

Hemorragia severa (por lo general una complicación del tratamiento)

Muerte súbita

Prevención

Prevenir la trombosis venosa profunda es muy importante, más aún en personas en alto riesgo. Hay que mover mucho las piernas, o dar un paseo durante los viajes largos en avión, en automóvil y cuando la persona se vio obligada a estar sentada o acostada por tiempos prolongados.

Se reduce el riesgo si se camina y se permanece en actividad, luego de reponerse de una cirugía o una larga enfermedad.

A quienes reposan demasiado en cama, se les prescribe heparina.

Durante la internación, algunos pacientes usan botas especiales suaves que aprietan las pantorrillas de manera periódica, las que ayudan a la movilización de la sangre para librarse de la coagulación.

Fuentes:Anderson DR, Kahn SR, Rodger MA, et al. Computed tomographic pulmonary angiography vs ventilation-perfusion lung scanning in patients with suspected pulmonary embolism: a randomized controlled trial.JAMA. 2007; 298(23):2743-53.

Righini M, Le Gal G, Aujesky D, et al. Diagnosis of pulmonary embolism by multidetector CT alone or combined with venous ultrasonography of the leg: a randomised non-inferiority trial. Lancet. 2008; 371(9621):1343-52.

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