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Las dunas de Marte se mueven

16/02/2011 21:25 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Hasta ahora se creían congeladas y firmes.El dióxido de carbono, gaseoso en primavera, y las ráfagas de vientos, los causantes.Lista:los planetas del sistema solar.

Las dunas de arena de la zona norte deMarte, que hasta ahora se creían congeladas, están cambiando con movimientos bruscos y graduales, según revelan las imágenes de la sonda de reconocimiento de laNASApublicadas esta semana enScience.

Los científicos habían considerado que las dunas, formadas en el pasado cuandolos vientosen la superficie del planeta eranmucho más fuertesque en la actualidad, eran prácticamente estáticas.

Sin embargo, los cambios detectados por la cámara de alta resolución de la sondaMars Reconnaisance (MRO)sugieren que se trata de uno de los paisajes más activos de Marte. Los investigadores de laUniversidad de Tucon (Arizona), que se encargan de analizar las imágenes de la cámara de la sonda, analizaron las fotografías tomadas en un periodo de dos años marcianos, equivalentes a cuatro años de la Tierra.

"La cantidad y la magnitud de los cambios han sido realmentesorprendente", señaló Candice Hansen, director del Laboratorio Lunar y Planetario de la Universidad de Arizona. Su equipo ha apuntado que el movimiento estacional dedióxido de carbono, que en invierno se congela y en primavera vuelve a estar en estado gaseoso, junto conráfagas de vientomayores de lo que se pensaba, son los dos causantes de este fenómeno.

"Este flujo de gas desestabiliza las dunas de Marte, causando avalanchas de arena y la creación de nuevos nichos, barrancos y rampas de arena", explicó."El nivel de erosión en sólo un año de Marte fue realmente sorprendente. En algunos lugares se desprendieron por una de las caras de la dunacientos de metros cúbicosde arena como un alud", señaló.

El equipo también descubrió quelas "cicatrices" que dejan las avalanchasde arena pueden ser borradas parcialmente en tan sólo un año marciano, que equivale a 687 días en la Tierra. La sonda espacial Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) fue enviada al planeta Rojo el 12 de agosto de 2005 y entró en la órbita marciana el 10 de marzo de 2006.

Operado por en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA, cuenta con una antena que tiene tres metros de diámetro con la capacidad de transmitir 6 megabits por segundo, así como cámaras de alta definición con capacidad suficiente como paracaptar con claridad objetosdel tamaño de un escritorio. En 2008 completó la primera fase de exploración científica y continuó luego las investigaciones de la superficie y de la atmósfera del planeta.

Además del descubrimiento de grandes masas de agua en las latitudes medias del planeta, el MRO estableció que el agua esculpió la superficie de Marte hace millones de años y determinó que en su superficie existieron diversos ambientes hidrográficos, algunos ácidos y otros alcalinos.


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Autor:
Tonimartin (420 noticias)
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ajmd67.blogspot.com
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