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Descubren que no está en coma tras 23 años en el hospital

23/11/2009 13:43 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Un paciente belga que ha permanecido 23 años hospitalizado como si estuviese en coma, en realidad nunca en todo ese tiempo perdió la consciencia. Estaba paralizado, pero su cerebro funcionaba normalmente

Rom Houbens tiene ahora 46 años y ha pasado la mitad de su vida en la cama después de que un accidente le enviase al hospital. El joven belga fue diagnosticado erróneamente y se le atribuyó un coma vegetativo que nunca padeció. Cuando se despertó tras el accidente de coche en la cama se dio cuenta de que había perdido el control del cuerpo. "Grité, pero no había nada que escuchar", dice ahora.

Los médicos y enfermeras que lo trataton le diagnosticaron el coma mediante una serie de test usados en todo el mundo antes de concluir que su conciencia estaba "extinguida". Sin embargo, hace tres años una reevaluación de su caso en la Universidad de Lieja mediante el uso de nuevos escáneres reveló que su cerebro tenían un funcionamiento completamente normal.

Artículo científico

Houbens es estudiante de ingeniería y su caso ahora ha salido a luz tras la publicación de un artículo científico escrito por el hombre que le 'salvó', el neurólogo Steven Laureys, quien se responsabilizó de su reevaluación.

Los médicos que le tratan con regularidad utilizaron la internacionalmente aceptada Escala de Glasgow, que evalúa la vista, el habla y las respuestas motoras, pero en cada examen el paciente fue clasificado de forma incorrecta. Ello ha provocado que el paciente haya sufrido en silencio, incapaz de comunicar a sus padres, cuidadores o amigos que estaba consciente.

Los científicos creen que los pacientes considerados en estado vegetativo están a menudo mal diagnosticados

"Todo ese tiempo sólo, literalmente, soñaba con una vida mejor. La frustración es una palabra demasiado pequeña para describir lo que sentí", aclara el paciente, en declaraciones recogidas por el diario 'The Telegraph'. Es probable que no abandone nunca el hospital, pero ahora tiene un dispositivo especial encima de su cama que, incluso, le permite leer libros mientras está acostado.

"Quiero leer, hablar con mis amigos mediante el ordenador y disfrutar de la vida ahora que la gente sabe que no estoy muerto", añade.

Malos diagnósticos

Laureys, que dirige el Grupo de Coma y el Departamento de Neurología en el Hospital de la Universidad de Lieja, cree que los pacientes considerados en estado vegetativo están a menudo mal diagnosticados. "Cualquier persona que lleve el sello de 'inconsciente' una sola vez, casi nunca se deshace de él", afirma en la prensa británica.

Laureys planea usar el caso para poner de relieve lo que considera que pueden ser ejemplos similares en todo el mundo. "Sólo en Alemania, cada año, unas 100.000 personas sufren lesiones cerebrales traumáticas graves. Alrededor de 20.000 padecen después un coma de tres semanas o más largo. Algunos de ellos mueren, otros recuperan la salud. Pero se estima que entre 3.000 y 5.000 personas al año quedan atrapadas en una fase intermedia en la que viven sin regresar de nuevo", explica.


Sobre esta noticia

Autor:
Marcos Bohoyo (215 noticias)
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Tipo:
Reportaje
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