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Desarrollan en México nuevas “súper variedades” de trigo

15/06/2011 17:41 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Investigadores del Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT) en México desarrollaron nuevas “súper variedades” de trigo, capaces de resistir la plaga más peligrosa e incrementar su producción un 15 por ciento. Los nuevos trigos, desarrollados en campos experimentales de CIMMYT en las localidades mexicanas de Ciudad Obregón y Texcoco, constituyen la mayor esperanza de los científicos agrícolas para frenar el avance del hongo Ug99, que hongo destruye 50 por ciento de las cosechas. Los especialistas darán a conocer el desarrollo de las variedades en una exposición este jueves en el marco de un Seminario sobre Enmohecimiento del Trigo, que se desarrollará durante la semana en la Universidad de Minnesota, en Minneapolis. Ravi Singh, director del programa de mejoramiento de trigo en el CIMMYT, dijo en entrevista con Notimex que las nuevas variedades muestran una resistencia casi total al daño que causa la oxidación del trigo por el Ug99. Señaló que la plaga, que se esparce por el aire, fue detectada en Uganda en 1999, se expandió al este y suroeste de África e ingresó a Asia por Irán, por lo que se prevé su llegada a Pakistán y la India, su paso a China y a América, con el riesgo de que provoque hambrunas. Dependiendo de su manejo, un campo de trigo infectado por el Ug99 se pierde entre un 40 y 70 por ciento; es caro combatirlo con herbicidas y químicos, e insostenible para muchos pequeños productores de países subdesarrollados, explicó Singh. El trigo, el principal alimento que se cosecha en el mundo, ocupa cada año unas 250 millones de hectáreas y genera entre 35 y 40 por ciento de la proteína que consume la población del planeta. La alta producción y presencia del cereal en el mundo se debe en gran parte a Norman Borlaug, científico estadunidense cuyo trabajo de investigación en México aumentó su productividad para salvar de la hambruna a naciones enteras, en las décadas de 1960 y 1970. Borlaug fundó el CIMMYT en 1963, con el apoyo del gobierno de México y de la Fundación Rockefeller, en el marco de la denominada Revolución Verde, que le valió el Premio Nobel de la Paz. Gracias al trabajo de Borlaug, el 50 por ciento de las variedades de trigo que actualmente se siembran y cosechan en el mundo han sido desarrolladas en México y tienen nombres como Yecora, Yaqui y Vicam, tomados de la región de Sonora, donde fueron producidas. Preocupado por la presencia del Ug99 y de su peligrosa amenaza, Borlaug creó en 2005, cuatro años antes de su muerte, un programa dentro del CIMMYT dedicado especialmente a buscar formas al combatir esta significativa plaga. Singh, quien encabeza ahora dicha iniciativa en la que participan ocho científicos internacionales, incluyendo a los mexicanos Julio Huerta Espino y Javier Peña, dijo que a tan sólo cinco años de su fundación, el programa ofrece una esperanza de poner freno a esa plaga. Las nuevas variedades de trigo, que podrán ser liberadas en unos dos años tan pronto concluyan las pruebas de rendimiento y adaptabilidad, beneficiarán primero a México, donde están siendo desarrolladas, así como a Etiopia y Kenia, las dos naciones más afectadas por el Ug99.

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