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Un cúmulo de galaxias muy evolucionado en el Universo primitivo

14/03/2011 11:50 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Artículo publicado originariamente en Caos de Actualidad.

Las observaciones del Universo profundo ayudan a los astrofísicos a comprender mejor la evolución de las galaxias y de todo el Cosmos, proporcionando pistas fundamentales a la hora de definir los parámetros que mejor ajustan los modelos de formación de galaxias y la estructura a gran escala del Universo. Según la teoría cosmológica actualmente aceptada de formación jerarquizada con materia oscura fría, los cúmulos de galaxias (las estructuras más grandes que se sostienen gracias a su propia gravedad) se formarían poco a poco con el paso del tiempo al ir acretando más y más galaxias, poseyendo además una relativamente alta formación estelar en sus principios. Así, no se esperaría encontrar en el Universo primitivo cúmulos de galaxias con muchos miembros y poca formación estelar. Sin embargo, un estudio reciente combinando observaciones realizadas con el Telescopio Espacial Spitzer (NASA), el Telescopio Espacial Hubble (NASA/ESA), el Very Large Telescope (VLT, Paranal, Chile, ESO) y el satélite XMM-Newton (ESA) han encontrado un cúmulo de galaxias (conocido como CL J1449+0856) que parece contradecir esta hipótesis. Los datos indican que la mayoría de las galaxias de este cúmulo (localizado a unos 11, 000 millones de años luz, esto es, cuando el Universo sólo tenía unos 3000 millones de años) no posee estrellas en formación, sino que está compuesta de estrellas evolucionadas, con edades superiores a los mil millones de años. Además, posee una alta emisión en rayos X, proveniente de gas intergaláctico tenue muy caliente concentrado en el centro del cúmulo. Esta característica tampoco se observa en cúmulos de galaxias lejanos. Por lo tanto, CL J1449+0856, que tiene una masa parecida al cúmulo de Virgo (el más cercano a la Vía Láctea) sería un cúmulo de galaxias relativamente maduro, similar a los que encontramos hoy día, pero ya formado cuando el Cosmos tenía menos de un cuarto de su edad actual. La importancia de este descubrimiento radica que, en caso de encontrarse más objetos de este tipo en el Universo temprano, deberían revisarse los modelos de formación de galaxias que actualmente disponemos.

image

Composición de tomas con largo tiempo de exposición del cúmulo de galaxias CL J1449+0856, que corresponden a los débiles objetos rojizos a la derecha de la imagen. No obstante, la mayoría de galaxias que se ven en esta toma son objetos no tan lejanos. Las imágenes, en varios filtros de infrarrojo cercano, se consiguieron usando datos de los telescopios VLT (Chile, ESO) y Subaru (Hawaii, NAOJ). Crédito de la imagen: ESO / NOAJ / Subaru / R. Gobat..

Más información: Nota de prensa del Observatorio Europeo Austral


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Autor:
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angelrls.blogalia.com
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Reportaje
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