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Cumple Canal de Panamá 96 años en medio de febril ampliación

15/08/2010 11:05 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

El Canal de Panamá cumple hoy 96 años de operaciones, en medio de desafíos por los trabajos de ampliación de la ruta cuya culminación se prevé para 2014, para celebrar el primer centenario de la vía interoceánica. “Tenemos muchos desafíos por delante, mantener la administración de la vía, estar cerca de los contratos, asegurar que estén a tiempo”, dijo a periodistas el administrador de la Autoridad del Canal de Panamá (ACP), Alberto Alemán Zubieta. Además de vigilar que la expansión iniciada el 3 de septiembre de 2007 esté lista en el tiempo previsto (a mediados de 2014) y sin incrementar los costos, la ACP tiene el reto de tener el personal y programa adecuado para operar el canal ampliado, afirmó. La ruta de 80 kilómetros, construida entre 1904 y 1914 por Estados Unidos, fue inaugurada el 15 de agosto de 1914 con el tránsito del vapor Ancón, y desde entonces miles de naves la han utilizado hasta llegar a pasar un cinco por ciento anual del comercio mundial. Operada por Panamá desde el 31 de diciembre de 1999, el Canal se convirtió en la principal fuente de riqueza del país, cuya economía depende de ofrecer servicios relacionados con la actividad marítima asociada a la ruta. Del proceso de ampliación para construir un tercer juego de esclusas, con una inversión de cinco mil 250 millones de dólares, ya fueron adjudicados contratos por cuatro mil millones de dólares, según el último informe trimestral emitido a junio. El consorcio Grupos Unidos por el Canal (GUPC), integrado por la española SacyrVallehermoso, la italiana Impregilo y la belga Jan de Nul, es el encargado de diseñar y construir el tercer juego de esclusas, en la práctica un carril adicional a los dos existentes. Alemán Zubieta aseveró que el GUPC tiene un incentivo de hasta 50 millones de dólares si finaliza la obra seis meses antes de lo previsto aunque también enfrenta una sanción de hasta 54 millones de dólares si concluye después. El administrador previó que las primeras pruebas de las nuevas esclusas -mecanismo mediante el cual los barcos son subidos y bajados 26 metros sobre el nivel del mar- empezarán a realizarse a finales de 2013 por parte del contratista. “La idea es tener realizado a principios de 2014 gran parte del trabajo”, apuntó Alemán Zubieta, cuya labor como administrador al frente de la ACP finalizará en 2012, sin aspirar a ser reelecto. Más de dos mil trabajadores laboran en la ampliación, aunque se esperan mayores contrataciones con alrededor de ocho mil obreros cuando se desarrolle la intensificación de los trabajos, con la promesa de incluir sus nombres en una lista histórica. Junto con la labor de administrar tanto la actual ruta como la ampliación, la ACP trabaja además en definir “cómo el Canal va a manejar ese nuevo canal” a partir de su apertura en 2014. La expansión permitirá que por el canal transiten barcos con capacidad de transportar hasta 12 mil contenedores, los post Panamax, con medidas máximas de 49 metros de manga y 366 metros de eslora, que por su tamaño no caben en las actuales esclusas. Alemán Zubieta dijo que desde ahora sostienen reuniones con la industria marítima y naviera con el fin de determinar cómo atraer nuevos negocios al Canal, como el paso de los barcos que transportan gas natural, que en la actualidad no utilizan el atajo. El canal ampliado “abre economías de escala que no existen”, indicó Alemán Zubieta y señaló que la ACP debe revisar las tarifas para determinar “el valor de la ruta” una vez que esté listo el nuevo canal. El funcionario adelantó que la ampliación -además de duplicar la capacidad de carga, también doblará los aportes al Estado, este año de 754 millones de dólares. Desde 1999, la ACP entregó al Estado de Panamá más de cinco mil millones de dólares, en contraste con los mil 878 millones de dólares pagados por Estados Unidos durante 85 años de administración.


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