Globedia.com

×

Error de autenticación

Ha habido un problema a la hora de conectarse a la red social. Por favor intentalo de nuevo

Si el problema persiste, nos lo puedes decir AQUÍ

×
×
Recibir alertas

¿Quieres recibir una notificación por email cada vez que Tintaverde escriba una noticia?

Crisis y oportunidad

08/05/2011 22:59 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Crisis y oportunidad

8 mayo 2011

La alternativa energética

El nuevo escenario mundial plantea la necesidad de comenzar a sustituir el uso de combustibles fósiles por fuentes de energía renovables, que ya son ampliamente reconocidas como la opción más viable para solucionar los problemas asociados a la creciente demanda de energía, la necesidad de proteger el medioambiente y el requerimiento de una mejor calidad de vida. Científicos e investigadores buscan las claves para lo que se viene: una nueva matriz energética basada en energías alternativas.

Por Florencia Yanniello – Revista Materia Pendiente

En la actualidad, la mayor parte de la energía que se consume proviene de combustibles fósiles y es de público conocimiento que se trata de reservas limitadas que tardaron millones de años en formarse y se están agotando. De esta manera, la plantilla energética actual dejará de ser viable en un futuro no muy lejano, debido a la escasez de estos recursos, que además son causantes de los gases de efecto invernadero y por lo tanto contribuyen al calentamiento global.

Ante esta realidad, se plantea la necesidad de introducir nuevas tecnologías basadas en energías renovables, que reemplacen a las fuentes fósiles. "Cuando se habla de un cambio en la matriz energética se hace referencia al cambio de un paradigma convencional que es fundamentalmente basado en fósiles, en energía nuclear y en centrales hidráulicas de gran porte, a una matriz nueva, basada en energías alternativas", explica Roque Pedace, Magíster en Política y Gestión de la Ciencia y la Tecnología e investigador de la Universidad de Buenos Aires.

"Lo que tenemos ahora, es una matriz energética en donde más del 90 % de la energía es de origen fósil, y de ese porcentaje, el 50 % es gas, hay muy poco carbón y el resto es esencialmente petróleo. Dentro de las no fósiles en electricidad, tiene un rol importante la energía nuclear, aunque está en retroceso. En este momento el 6 % de la electricidad en Argentina es de origen nuclear y un 30 % de origen hidráulico. El resto que es producto de la combustión de la biomasa y en mucha menor medida de energía eólica y solar", sintetiza Pedace, quien trabaja en el área de prospectiva tecnológica dentro del Grupo Energía y Ambiente (GEA) de la Facultad de Ingeniería de la UBA.

En este aspecto se desarrollaron una serie de procedimientos para las llamadas energías primarias renovables, es decir las que están disponibles en la naturaleza: solar, eólica, hidráulica, mareomotriz, geotérmica. En Argentina existe un gran desarrollo de la energía

eólica a través de dos grandes empresas: IMPSA e INVAP, que han construido generadores de alta potencia.

La pregunta que muchos se hacen es si esta matriz energética, que depende de fuentes convencionales y en particular de fuentes fósiles, puede ser sustituida o reemplazada por las nuevas no convencionales. En este sentido, Pedace argumenta: "Sin lugar a dudas antes del 2050 Argentina podría ser 100% renovable. La gran discusión no es si se puede, sino cómo y quién lo va a pagar, porque en Argentina los costos de la energía han sido históricamente determinados por decisiones políticas".

En el país ya se pusieron en marcha programas para comenzar a introducir energías alternativas, tales como el PERMER (Proyecto de Energías Renovables en Mercados Rurales) y el GENREN (Generación por Energías Renovables). Este último surgió a partir de la Ley de Generación por Fuentes Renovables y prevé que hacia el 2016 el 8% de la generación de electricidad tiene que ser de estas fuentes. Sin embargo, dentro de la Estrategia Energética Argentina, dependiente de la Secretaría de Energía, también se plantea la generación de electricidad aumentando la producción de energía nuclear, con la entrada de la central Atucha II, además de algunas hidráulicas importantes.

"En este momento estamos en un porcentaje bajísimo, no se llega ni a un 1% de energía eólica y la solar prácticamente no existe integrada a la red, pero gracias al GENREN, cuyo eje esta en ENARSA, una empresa nacional de energía, en los próximos años van a entrar entre 1000 y 1500 megavatios de origen eólico, solar y de biomasa", explica Pedace.

El Dr. Walter Triaca, profesor titular de la Facultad de Ciencias Exactas de la UNLP e investigador del CONICET y del INIFTA (Instituto de Investigaciones Fisicoquímicas Teóricas y Aplicadas), asegura que el cambio hacia una nueva matriz energética va a ser gradual, ya que se trata de "una etapa de transición que va a llevar más de 30 años". "Ahora estamos en un momento de crisis energética, entonces realmente no hay otra alternativa que introducir centrales nucleares, aunque nosotros no somos partidarios", aclara.

Triaca afirma que la plantilla energética actual está "muy descompensada" y que el pasaje de fósiles a no renovables no va a ser de un día para el otro. "Tenemos que estar preparados para adaptarnos a estas nuevas tecnologías y saber que en el país están las condiciones ideales. Hay que pensar ya en producir energía a gran escala basada en fuentes primarias renovables, fundamentalmente eólica en el sur, y solar en el norte para introducirlas de forma masiva", agrega.

La transición

La energía eólica, obtenida del viento, creció notablemente en los últimos años y es la que tiene menor impacto ambiental y resistencia de la población. El programa GENREN, que tiene como propósito el desarrollo de generación eléctrica a partir de fuentes renovables, cuenta con la licitación de 500 megavatios de energía eólica, dentro de los 1.000 megavatios que se licitarán para fuentes renovables.

"La energía eólica está arrancando muy fuerte en Argentina y esperamos que se mantenga así. Desgraciadamente en la planificación eso no está claro, aparentemente una vez que se cumpla la Ley de Generación por Fuentes Renovables, no habría una certeza de continuidad", explica Roque Pedace.

El GENREN incluye también planes de energía solar y proyectos para cambiar la normativa en las grandes ciudades, con el objetivo de que se pueda integrar la generación descentralizada, por ejemplo fotovoltaica, integrada a edificios, ya que hoy en día si una persona quiere venderle energía que produce a la red, no puede.

"Hay un plan dentro del GENREN de 20 megavatios de energía solar que está en proceso en San Juan. Parece poco pero para una planta fotovoltaica es bastante.", señala Pedace y agrega: "El Estado tiene que optar, todavía no lo ha hecho. Está invirtiendo en todo, en fósiles no convencionales, gas por métodos de fractura, en las nuevas renovables del GENREN y al mismo tiempo el programa nuclear. Habrá que ver si eso se puede sostener, a mi criterio eso es imposible porque no hay plata para todo".

Con respecto al desarrollo regional, Pedace indica: "En Buenos Aires el recurso eólico es muy abundante sobre todo en la costa, además hay una provisión de residuos agrícolas importantes y existe la posibilidad de utilizar residuos forestales, en el delta y en otros lugares, para biomasa, habría que ver como puede hacerse una explotación que sea socialmente justa y ambientalmente razonable".

Hidrogeno: el combustible del futuro

Si bien se puede imaginar un escenario en donde las fuentes renovables, principalmente las energías eólica y solar, ocupen un lugar predominante en la matriz energética sustituyendo a los combustibles fósiles, existen algunos problemas relacionados con el almacenamiento y el transporte de la energía. Del consumo energético final sólo el 25 % de la energía se usa como electricidad y el 75 % restante como combustible. "La energía eólica y la solar van a reemplazar a los fósiles en la producción masiva de electricidad, es decir en las usinas térmicas. Pero ¿con qué se van a mover los vehículos y ciertas fábricas que trabajan con combustibles? Los combustibles fósiles líquidos y gaseosos son fácilmente transportables, cosa que no se puede con la energía solar o eólica. Ahí surge el hidrógeno como combustible del futuro para reemplazar los fósiles fluidos", explica

Walter Triaca, quien trabaja desde el INIFTA en proyectos de producción, almacenamiento y combustión electroquímica del hidrógeno.

Según las investigaciones de este instituto, se trata del combustible sintético ideal, ya que se obtiene mediante la electrólisis del agua, es decir la descomposición de la molécula y se obtiene fácilmente de fuentes renovables. Además, es la sustancia química que permite almacenar la mayor cantidad de energía por unidad de peso y no emite dióxidos de carbono ni de nitrógeno, como cuando se queman combustibles fósiles que contribuyen al calentamiento global.

El hidrógeno es una energía secundaria, es decir que no se encuentra libre en la naturaleza, es por eso que todo el desarrollo tecnológico está orientado a la producción y el almacenamiento de esta fuente de energía. Hay dos opciones para conseguirlo, una es mediante la combustión térmica, aunque de esta manera se desperdicia un gran porcentaje de energía, y la otra es mediante una forma electroquímica, en donde se aprovecha entre un 70% y un 80% de la energía del hidrógeno.

"La mejor manera de utilizar el hidrógeno no es mediante la combustión, sino a través de las llamadas celdas de combustible, en donde se realiza la electrólisis. Así se aprovecha toda la energía química del hidrógeno, que se transforma en electricidad. Es el combustible ideal para un vehículo eléctrico; se trata de una energía limpia, porque su oxidación, produce sólo agua y energía, no hay emisión de contaminantes.", explica Triaca.

Los autos a hidrógeno van a tener celdas de combustible y un tanque con hidrógeno conectado directamente a dos motores eléctricos. No tendrán transmisiones mecánicas, por lo que vida útil de los motores será aún mayor. Las más importantes compañías que manejan el negocio del petróleo a nivel mundial son las que más invierten en investigaciones para celdas de combustibles. Además, las compañías de automóviles están desarrollando vehículos eléctricos prototipo basados en esta nueva tecnología.

El problema del almacenamiento del hidrógeno es motivo de diversas investigaciones. Puede ser almacenado como gas comprimido a presión alta o bajo hidruro metálico, un compuesto sólido que se puede transportar. "En INIFTA trabajamos en almacenamiento de hidrógeno como hidruro, es una estructura sólida como una pastilla en la que el hidrógeno queda metido dentro de la aleación. Debe ser reversible, para que el hidrógeno pueda liberarse de manera fácil. En eso estamos trabajando, para generar aleaciones en las que el hidrógeno se pueda sacar rápidamente.", agrega Triaca.

Tanto científica, como económicamente la generación de hidrógeno como combustible es viable, sin embargo aún no se cuenta con la infraestructura necesaria para su desarrollo a

gran escala. "El problema es la inversión, ya se mostró la factibilidad tecnológica y comercial, pero tiene que haber una red servicial en donde se puedan abastecer los vehículos de hidrógeno", señala Triaca.

Hábitat sustentable

Otro de los ejes importantes dentro del cambio a una matriz alternativa tiene que ver con la eficiencia energética de las viviendas, ya que entre el 25 y el 30 % de la energía son consumidos por el hábitat. Esto justifica cualquier tipo de investigación y desarrollo que tenga que ver con buscar maneras de hacer un hábitat que por un lado, sea energéticamente eficiente, y por el otra parte, en incorporar las energías renovables a nivel doméstico.

Desde el Laboratorio de Arquitectura y Hábitat Sustentable de la Facultad de Arquitectura y Urbanismo de la UNLP se promueven proyectos para incorporar a las viviendas paneles de energía solar fotovoltaica y otros tipos de energías alternativas. Se trabaja en el desarrollo de viviendas de interés social renovables, en la planificación energética de las ciudades y en arquitectura solar y bioclimática vinculada a escuelas, hospitales, viviendas familiares y transporte.

El Dr. Jorge Daniel Czajkowski, director del Laboratorio de Arquitectura y Hábitat Sustentable e integrante de ASADES (Asociación Argentina de Energías Renovables y Ambiente), asegura que es necesaria una relación entre arquitectura y hábitat, pensando en edificios y viviendas que puedan utilizar el mínimo gasto posible de energía. "Es importante la incumbencia del arquitecto en la construcción del hábitat y el rol de las energías renovables, se trata de un desafío para ver qué podemos aportar desde nuestra disciplina", señala.

En referencia a la transición de una matriz tradicional a una basada en energías alternativas, Czajkowski, señala: "La transición es viable y necesaria, Argentina ya no cuenta con recursos energéticos convencionales para poder enfrentar los nuevos desafíos del presente. Todo lo que se necesita para esta transición está, sólo falta una fuerte decisión política que va más allá de lo declarativo, no sólo promulgando leyes y decretos, sino exigiendo su cumplimiento".

El aporte de la ciencia

Con respecto al rol que debe tener la comunidad científica en esta etapa de transición, Roque Pedace expresa: "Debemos proveer a la población de la información adecuada. Todavía no hay claridad en la opinión pública en el mundo acerca de cuánto tiempo disponemos, se está hablando de mantener los fósiles por muchos años y en realidad no

disponemos de tanto tiempo. Por eso hablamos de escenarios de transición de una matriz que en el mundo es del 80 % basada en fósiles a una que sea de cero fósiles en 40 años".

Pedace manifiesta que el rol que debe cumplir la comunidad científica y tecnológica es el de "romper barreras y formar grupos de trabajo" para abordar las distintas dimensiones del problema del cambio climático y su relación con la energía. "La integración de las políticas nacionales es todavía una materia pendiente", concluye.

La energía nuclear y el efecto Japón

La industria nuclear venía recuperando en los últimos años algo del terreno que había perdido desde el desastre de Chernobyl, ya que quienes defienden este tipo de energía insisten en las casi cero emisiones de gases invernadero y en sus beneficios para enfrentar el calentamiento global. Sin embargo, a partir de lo sucedido en la central de Fukushima a raíz del terremoto y del tsunami que tuvieron lugar el 11 de marzo de 2011 en Japón, se reabrió el debate.

Los países europeos comenzaron a reformular su política en el área energética. Además, China suspendió temporalmente la construcción de de nuevas plantas y Venezuela congeló su Plan Nuclear y decidió analizar alternativas. En Brasil, el presidente del Senado, José Sarney, sugirió que será necesario revaluar el papel de las plantas nucleares en la matriz energética de cada país.

En Argentina actualmente existen en funcionamiento dos centrales, Atucha I (Buenos Aires) y Embalse (Córdoba). Además se está relanzando el Plan Nuclear, con la puesta en funcionamiento de la central Atucha II y la futura puesta en marcha del prototipo de reactor de baja potencia CAREM-25 (Central Argentina de Elementos Modulares).

Aníbal Blanco, ingeniero nuclear e investigador de la CNEA (Comisión Nacional de Energía Atómica) declaró en La Voz del Interior que el accidente nuclear que se vivió en Japón no podría producirse en el país. "Japón se encuentra en una zona de riesgo sísmico alto. En cambio, en la Argentina las centrales nucleares se ubican en zonas de riesgo sísmico bajo", explicó.

No obstante, frente a lo ocurrido en Fukushima organizaciones no gubernamentales como Greenpeace y RENACE (Red Nacional de Acción Ecologista) cuestionaron el Plan Nuclear a nivel local, argumentando que no se trata de una energía segura ni económica.

Publicado en revista Materia Pendiente -N° 11 La Plata, mayo 2011

http://www.revistamateriapendiente.blogspot.com/


Sobre esta noticia

Autor:
Tintaverde (39 noticias)
Fuente:
tintaverde.wordpress.com
Visitas:
342
Tipo:
Reportaje
Licencia:
Distribución gratuita
¿Problemas con esta noticia?
×
Denunciar esta noticia por

Denunciar

Comentarios

Aún no hay comentarios en esta noticia.