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Creado un "test" para la·enfermedad de las vacas locas" en "humanos"

04/02/2011 21:27 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

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dibujo20090805_prion_disorder_hypothesis_for_parkinson_compared_c_pnasCientíficos británicos crearon un prototipo del test sanguíneo más preciso realizado hasta la fecha para detectar la forma humana de la enfermedad de las vacas locas, y dijeron que su trabajo podría transformar el diagnóstico y control preventivo del desorden cerebral letal.

En un ensayo en estadio temprano, el prototipo, que es 100.000 veces más sensible que los métodos existentes previamente, logró detectar en sangre humana pequeñas cantidades de partículas causantes de la variación llamada enfermedad de Creutzfeldt-Jakob (vCJD), indicaron expertos.

"Aunque se necesitan nuevos estudios más amplios para confirmar su efectividad (este test) es la mejor esperanza de una prueba de diagnóstico temprano exitosa para la enfermedad", dijo Graham Jackson, quien dirigió el equipo del Consejo de Investigación Médica de la Unidad Prion del University College de Londres (UCL).

El científico señaló que esto en el futuro podría permitir a los médicos evaluar a todas las poblaciones por la infección con la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob, medir cuantas personas son portadores silentes y prevenir la transmisión de la enfermedad.

La variante de la enfermedad surgió a mediados de la década de 1990 y es la forma humana de la encefalopatía espongiforme bovina, comúnmente conocida como enfermedad de las vacas locas.

Se cree que la condición, que afecta el cerebro, pasó de las vacas a los humanos a través de alimentos infectados. Provoca cambios de personalidad, pérdida de la función corporal e incluso la muerte.

Los datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), que sólo llegan hasta el 2002, muestran que desde octubre de 1996 hasta noviembre del 2002, se informaron 129 casos de enfermedad de Creutzfeldt-Jakob en Gran Bretaña, seis en Francia y uno en cada uno de los siguientes países: Canadá, Irlanda, Italia y Estados Unidos.

Los especialistas indican que la enfermedad afecta a alrededor de una persona por millón cada año en todo el mundo, pero las proteínas infecciosas que causan la condición pueden habitar el cuerpo de una persona por hasta 50 años antes de que aparezcan los síntomas.

Durante ese tiempo, un portador de la enfermedad podría transmitirla a otros, posiblemente a través de transfusiones de sangre o por los instrumentos médicos, dado que las proteínas infecciosas en cuestión pueden adherirse con facilidad a las superficies metálicas.

"Uno de los motivos por los cuales la vCJD es una condición tan pavorosa y ha causado tantos problemas y gastos a los servicios de salud es la falta de conocimiento sobre quien es y quien no es portador de esta infección", explicó John Collinge, director de la Unidad Prion de la universidad.

El equipo de investigadores evaluó 190 muestras sanguíneas, incluidas las de 21 personas que se sabía que tenían la enfermedad.

El prototipo del test sanguíneo logró detectar la sangre contaminada con una sensibilidad 100.000 veces mayor que cualquier otro método desarrollado hasta el momento.

En un comentario sobre los resultados, publicados el jueves en la revista The Lancet, William Heaton, especialista en transfusiones del North Shore-LIJ Health System en Estados Unidos, dijo que la tasa de detección fue "impresionante".

"Esto representa un gran comienzo y todos los involucrados en el control de esta enfermedad deberían estar emocionados por este desarrollo"

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elprofesordeciencias.blog.com.es
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