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Cor Pulmonale: insuficiencia del lado derecho del corazón por hipertensión arterial

04/02/2010 12:04

0 Causas.Síntomas.Tratamiento.Pronóstico.Posibles complicaciones. Cuándo contactar a un profesional médico.Prevención. Dejar el cigarrillo

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COR PULMONALE: INSUFICIENCIA DEL LADO DERECHO DEL CORAZON POR HIPERTENSION PULMONAR

Es la insuficiencia del lado derecho del corazón provocada por una hipertensión arterial prolongada en las arterias pulmonares y en el ventrículo derecho del mismo.

Causas

Cualquier afección que lleve a una presión alta prolongada en las arterias o venas de los pulmones (denominada hipertensión pulmonar) causa una sobrecarga sobre el lado derecho del corazón. Cuando este ventrículo derecho es incapaz de bombear apropiadamente en contra de estas presiones anormalmente altas, esto se denomina cor pulmonale.

Casi cualquier enfermedad crónica que produzca disminución importante del oxígeno sanguíneo ocasiona cor pulmonale. Algunas de estas causas abarcan:

Apnea central del sueño (el cerebro no manda la señal para que se respire)

Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (enfisema y bronquitis crónica)

Enfermedad pulmonar tromboembolítica crónica (afecta los vasos mayores)

Fibrosis quística (moco espeso en pulmones y tubo digestivo)

Enfermedad pulmonar intersticial (inflamación y citatrización de los sacos de aire)

Cifoescoliosis (curvatura anormal de la columna vertebral)

Apnea obstructiva del sueño (obstrucción de la respiración durante el sueño)

Neumoconiosis (conjunto de enfermedades pulmonares producidas por la inhalación de polvo y la consecuente deposición de residuos sólidos inorgánicos)

Hipertensión pulmonar primaria y secundaria (la presión de la sangre de las arterias pulmonares superan los niveles normales)

Enfermedad pulmonar vascular (daño u obstrucción de los vasos)

Síntomas

Molestia en el pecho, generalmente en la parte frontal

Intolerancia al ejercicio

Dificultad respiratoria

Inflamación de los pies o los tobillos

Síntomas de trastornos subyacentes (sibilancias, tos)

Acumulación anormal de líquido en el abdomen

Ruidos cardíacos anormales

Coloración azulada de la piel

Hepatomegalia

Distensión de las venas del cuello que indica aumento de las presiones en la parte derecha del corazón

Hinchazón de los tobillos

Tratamiento

El tratamiento está dirigido a la enfermedad que está causando el cor pulmonale. Se puede prescribir oxígeno suplementario para incrementar el nivel de éste en la sangre.

Existen muchos medicamentos disponibles para tratarlo.

Bosentan o sildenafil, que también se pueden administrar por vía oral.

Los bloqueadores de los canales de calcio se utilizan para tratar los casos iniciales.

Se pueden suministrar prostaciclina a través de inyección o inhalación y medicamentos anticoagulantes.

Por otro lado, es posible que se necesite la cirugía para neutralizar los defectos cardíacos que causan la afección. En los casos muy avanzados, se aconseja un transplante de corazón y de pulmón.

Pronóstico

El pronóstico depende de la causa de la afección. La administración de oxígeno a menudo mejora los síntomas, el vigor y la supervivencia.

El tratamiento de la hipertensión pulmonar primaria a menudo lleva a que se obtenga más vigor y una vida más prolongada.

En algunos casos, un trasplante de pulmón o de corazón-pulmón puede igualmente llevar a un período de vida más prolongado.

Posibles complicaciones

La hipertensión pulmonar progresiva y el cor pulmonale provocan:

Dificultad respiratoria potencialmente mortal

Retención grave de líquidos

Shock

Muerte

Cuándo contactar a un profesional médico

Hay que consultar al médico si se experimenta dificultad respiratoria o dolor torácico.

Prevención

El hecho de evitar comportamientos que conduzcan a la enfermedad pulmonar crónica (especialmente el consumo de cigarrillo) previene el desarrollo final de cor pulmonale.

Asimismo, la evaluación cuidadosa de soplos cardíacos en la infancia puede prevenir el cor pulmonale suscitado por ciertos defectos cardíacos.

Fuente:Barst RJ. Pulmonary hypertension. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007: chap 67.

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