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Contaminación del aire eleva casos de bronquiolitis en los niños

11/11/2009 12:54 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Primera causa de hospitalización, infección vías aéreas pequeñas en pulmones, afecta a adultos y niños, cifras de un estudio, fuentes de contaminación: autopista, cigarrillo, automóviles, carbón-madera,

LA CONTAMINACION DEL AIRE ELEVA LOS CASOS DE BRONQUILITIS EN LOS NIÑOS

La primera causa de hospitalización pediátrica en Estados Unidos es la infección pulmonar llamada bronquilitis, producto de la contaminación del aire. El riesgo se eleva para quienes viven cerca de autopistas y otras fuentes de polución.

La bronquiolitis ataca a las vías aéreas pequeñas en los pulmones, genera 100.000 hospitalizaciones por año; la mayoría son niños de menos de 6 meses de edad.

En los adultos y los niños mayores esta infección suele ser leve, pero los bebés pueden desarrollar dificultades para respirar y alimentarse.

Según la Agencia Estadounidense de Investigación y Calidad de la Atención Médica, las internaciones por bronquiolitis crecieron de 12, 9 por cada 1.000 pacientes en 1980 a 31, 2 por cada 1.000 personas en 1996.

Un equipo de investigadores de la University of Washington y de la University of British Columbia estudió las historias clínicas de más de 10.000 bebés de entre 2 y 12 meses de edad, que vivían en la zona de la Cuenca Georgia, en Columbia Británica, que incluye a las ciudades de Vancouver y Victoria, entre 1999 y 2001.Se incluyó la ciudad de Los Angeles que cuenta con el nivelmás alto de polución ambiental en América del Norte.

Los expertos usaron monitores comunitarios para medir los niveles de varias sustancias contaminantes en el aire. "Los bebés que vivían a 50 metros de la autopista principal tuvieron un 6 por ciento más de riesgo de padecer bronquiolitis, por lo que requirieron atención médica."

El estudio, publicado en American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine, según la coautora Catherine J. Karr, de la University of Washington, "demuestra que aún en sitios no considerados con alta contaminación y, dentro de los límites normativos, existen efectos contaminantes que atentan contra la salud infantil."

Cigarrillo y automóviles

Admitió la experta que un 6 por ciento de aumento del riesgo resulta bajo para una persona, en especial si se tiene en cuenta el 100 por ciento que alcanza la bronquiolitis por la presencia del humo de cigarrillo.

Aun así, "si bien estamos logrando reducir el humo de tabaco, la cantidad de bebés expuestos a los gases de los automóviles llega a casi el 100 por ciento, de modo que la cantidad perjudicada por ese 'riesgo bajo' se suma en toda la población", agregó.

Cuando el equipo analizó específicamente los contaminantes que produce la industria, observó un aumento bastante bajo del riesgo.

Al analizar las partículas pequeñas de carbón en el aire, que aparecen por la quema de madera, una fuente común de calor, halló "un incremento del peligro asociado con una mayor cantidad de días de exposición al humo de la madera".

La bronquiolitis infantil abre el camino para añadir más problemas de salud durante el crecimiento. Karr dijo que "existe evidencia de una relación entre la bronquiolitis en los primeros años de vida y la aparición del asma".

FUENTE: American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine


Sobre esta noticia

Autor:
Marcela Toso (3015 noticias)
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Tipo:
Nota de prensa
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