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Más comunes los astros similares a la Tierra que los planetas gigantes

29/10/2010 16:56 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Casi una de cada cuatro estrellas del tamaño del Sol podrían tener planetas del tamaño de la Tierra, según un nuevo cálculo de científicos estadunidenses publicado hoy en la revista especializada Science. Los expertos, basados en observaciones de los telescopios gemelos Keck en Hawai, encontraron que, en promedio, los pequeños planetas llamados rocosos son mucho más comunes en órbitas cercanas a sus estrellas que los astros gigantes similares en dimensiones a Júpiter. El grupo de astrónomos observó que de las 22 estrellas examinadas, 1.6 por ciento tenían planetas detectables de tamaño aproximado al de Júpiter y 12 por ciento de los llamados “super-Tierras”, que tienen entre tres y diez veces el volumen de nuestro planeta. Los telescopios Keck no son suficientemente poderosos para detectar planetas que sean menores, por lo que los científicos asumen que esta tendencia hacia planetas más pequeños continúa. El doctor Andrew Howard, de la Universidad de California en Berkeley, reconoce que por ahora no es posible comprobar el cálculo para respaldar esa teoría, sin embargo este es la primera estimación obtenida usando a los planetas relativamente pequeños. “Esta extrapolación es la parte menos cierta de nuestro análisis. La respuesta verdadera podría ser una de cada ocho o una de cada dos, pero sabemos que no es una de cada 100”, agregó. Con base en estas estadísticas, Howard dice que el telescopio espacial Kepler, que está por investigar 156 mil estrellas, detectará entre 120 y 280 “mundos terrestres plausibles”. “Si existe vida allá afuera, lo más probable es que exista en planetas rocosos como nuestra Tierra. Por eso, si hay más planetas rocosos pequeños allá afuera, entonces parece más probable que exista vida también allá”, apuntó. Pero de acuerdo con el doctor Robert Massey, de la Sociedad Astronómica Real, la mayoría de los mundos que pronostican que existen estarían demasiado cerca para estar habitados. “Probablemente necesitamos esperar un poco más antes de que encontremos un número significativo de ´Tierras´ en las zonas habitables de sus estrellas madres”, concluyó.


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