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Comenzó en Italia el más importante juicio por desastre ambiental

13/12/2009 11:52 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Parientes y amigos de miles de víctimas de la "epidemia silenciosa" de mesotelioma, un tipo de cáncer causado por el amianto, se reunieron en Turín, Italia, para el inicio del juicio por desastre ambiental más importante de la historia europea. Tras años de indagaciones, interrogatorios y recolección de pruebas y testimonios se pudo finalmente sentar en el banquillo de los acusados a la filial italiana de Eternit, responsabilizada de la contaminación con amianto, un mineral ferroso usado en la producción de asbesto. Cientos de personas llegaron a Turín para escuchar a los jueces del caso que se sentaron pacientemente frente a decenas de abogados y periodistas en el aula magna del Palacio de Justicia donde se estableció contacto audiovisual con las 750 partes que se han constituido como acusadoras. Pero los últimos dueños de la Eternit italiana, el magnate suizo Stephan Schmidheiny y el barón belga Louis De Cartier, acusados de omisión dolosa de cautela ambiental y desastre ambiental, no se dignaron en asistir. Uno de sus abogados, el italiano Astolfo Di Amato reconoció que la del amianto "es una tragedia social", pero dijo que de la misma no se puede responsabilizar a sus clientes en lo individual, considerando que el uso de ese material fue prohibido hasta 1992. Desde Suiza llegaron dos abogados miembros del colegio de defensa de las víctimas, con una copia de la biografía de Schmidheiny, en la que se relata que ya desde la década de 1970 conocía un informe médico, que establecía un contacto directo entre el amianto y el cáncer. El fiscal Rafalle Guarinello recordó ante los periodistas que desde hace años la multinacional vetaba mencionar ese reporte y que siguió con su producción italiana hasta 1986, buscando mantener a obreros y habitantes de las zonas en las que operaba en la total ignorancia. "Hemos determinado que los dos acusados tenían el poder real de decidir las condiciones de seguridad de las fábricas italianas", dijo Guariniello, cuya indagación involucra a dos mil 889 personas que han fallecido o han enfermado a causa de la exposición al amianto. Hasta su quiebra en 1986, la Eternit italiana tenía plantas en las localidades de Casale Monferrato y Cavagnolo (en la norteña provincia de Turín), en Rubiera (en la norteña región de Emilia-Romagna) y en Bagnoli (sur). Se calcula que sólo en Casale Monferrato, una ciudad de 35 mil habitantes, los muertos por amianto suman mil 500 personas. Y pese a que el uso de ese material ha sido prohibido en Italia y otros países desarrollados, los decesos de quienes en el pasado estuvieron expuestos a él se siguen produciendo. Ha sido el caso de Piero Ferraris, quien descubrió haber enfermado de mesotelioma en abril pasado, cuando estaba por comenzar la audiencia preliminar contra la Eternit. El hombre, según relató su esposa Rina a la prensa, falleció el pasado 12 de noviembre "furioso con el destino y con Dios". Por su parte, Bruno Pesce, presidente de la asociación de víctimas de Casale Monferrato dijo que los dueños de la Eternit no establecían ninguna precaución para sus empleados contra el amianto, que contaminaba aire y tierra. El periodista Emanuele Novazio, que ha sido corresponsal del diario La Stampa en el extranjero y residió en Casale Monferrato, confirmó que tanto su madre, como su esposa murieron de mesotelioma, pese a que ninguna de las dos trabajó en la fábrica local de la multinacional. "La ciudad estaba llena de los polvos sutiles del amianto que salían de las chimeneas o caían de un tren de transporte de la Eternit, pero además la empresa regalaba a sus empleados los desechos de la producción sin ninguna protección", relató. Presentes en la apertura del proceso el jueves, y cuya próxima audiencia tendrá lugar el 25 de enero de 2010, estuvieron representantes de víctimas de amianto en Francia, Bélgica y Suiza, además de Italia. "No importa como terminará, lo importante es que haya comenzado; este es un juicio ejemplar para todos", dijo Attilio Manerin, representante de la asociación francesa de las víctimas del amianto.


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