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Cita con Helena

06/03/2010 02:34 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Esperabamos ansiosamente el sobrevuelo de Cassini de la pequeña luna Helene. Parece que hubo un problema al apuntar la nave, por lo que Helene se sale de los bordes de muchas de las imágenes. Cuando decimos "problema" no queremos decir que haya sucedido algún fallo en la sonda Cassini, Cassini apuntó donde se le indicó, por lo que o bien hubo algún error hacia donde se le dijo apuntar, o bien existió algún error en relación al vector de referencia que se usa para apuntar, o (la posibilidad más interesante de todas) es que Helene no estaba exactamente donde los planificadores de la misión Cassini creían que estaba. Esta última es una posibilidad real, la órbita de Helene se ha ido moviendo de una manera compleja en torno a un punto situado 60 grados por delante del satélite Dione mucho más masivo.

Sea lo que fuere, se obtuvieron algunas de las imágenes mejores de Helene hasta la fecha. Como muestra vemos la mejor imagen que teníamos antes de este sobrevuelo:

La Luna Helene de 36 X 32 X 30 kilómetros de diámetro. Cassini pasó a 36.000 kilometros de Helene para tomar esta imagen el 20 de julio de 2007. Helene es un pequeño satélite co-orbital de Dione y se trata de un pequeño cuerpo irregular. Esta imagen ha sido ampliada por un factor de dos. Crédito: NASA / JPL / SSI

El 3 de marzo sobrevuelo existía una geometría casual. Helene fue estaba situada en el lado diurno de Saturno. Como resultado, la mayor parte del hemisferio anti-Saturno estaba iluminado por el Sol, mientras que el hemisferio que mira siempre a Saturno recibía luz brillante reflejada por las nubes de Saturno. Cassini voló desde el lado de Saturno hacia el lado anti-Saturno, por lo que pudo ver casi toda la luna iluminada. El montaje a continuación incluye cuatro de las mejores imágenes enviadas publicadas sin procesar. Los dos primeros se obtuvieron al alejarse y muestran el lado anti-Saturno. Helene gira considerablemente entre las dos imágenes, pero se puede alinearlas usando el cráter circular reciente como guía. Las dos de abajo se reunieron al aproximarse y muestran el lado de Saturno. No hay mucha rotación entre ellas, pero la imagen de la izquierda fue cortada por el problema que indicábamos, por lo que debemos ver la imagen derecha para ver la luna completa.

Estas cuatro imágenes de Helene, el satélite co-orbital de Diones de unos 30 kilómetros de diámetro. Las imágenes se obtuvieron mediante la sonda Cassini durante su sobrevuelo cercano del 3 de marzo de 2010. Las dos imágenes muestran la mayor parte del hemisferio anti-Saturno, mientras que los dos de abajo muestran en su mayoría el hemisferio que mira a Saturno de Helene iluminado por el resplandor de Saturno. Las dos roscas oscuras en las imágenes de fondo son imágenes espúreas resultado de polvo dentro de la óptica de la Cassini. Crédito: NASA / JPL / SSI / montaje por Emily Lakdawalla

Las imágenes tomadas cerca de su máxima aproximación, en la que Helene está situada en la esquina derecha del campo de la Cassini de vista, son realmente alucinantes. Vemos aquí todas las estrías, podría tratarse de evidencias de avalanchas, las corrientes de polvo que fluyen por gravedad hacia las zonas bajas. También parecen ser intrigantes espuelas de material que sobresalen por encima las llanuras polvorientas.

Una de las imágenes captadas por Cassini cerca de su máxima aproximación con Helene el 3 de marzo muestra una geomorfología en forma de estrías en las paredes de sus cráteres. Esta imagen ha sido ampliada ligeramente. Crédito: NASA / JPL / SSI

Fuente original

Publicado en Odisea cósmica


Sobre esta noticia

Autor:
Carlos Perla Hernández (1246 noticias)
Fuente:
odiseacosmica.com
Visitas:
4267
Tipo:
Reportaje
Licencia:
Distribución gratuita
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