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Científicos mexicanos desarrollan un biochip para diagnosticar tuberculosis

17/02/2010 22:51 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Científicos de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) trabajan en una nueva forma de diagnóstico de la tuberculosis basada en la utilización de un biochip que facilitaría "la detección de la enfermedad en poblaciones grandes", explicaron este martes responsables de la investigación

De acuerdo con la OMS, la tuberculosis afecta a una de cada tres personas en el mundo. No se le da publicidad porque no tiene remedio, por eso somos tan optimistas con nuestro descubrimiento", declaró a Efe el doctor Víctor Manuel Castaño, director del Centro de Física Aplicada y Tecnología Avanzada de la UNAM.

Junto con Castaño, trabajan en este biochip la bioquímica Luz María López y la ingeniera en materiales Concepción Arenas, todos ellos del Centro de Geociencias de la UNAM, con sede en el estado mexicano de Querétaro, en el centro de México.

Este nuevo método pretende combinar la acción de lípidos naturales, que reaccionan ante el bacilo de la tuberculosis cambiando de color, con la de sistemas microelectromecánicos (MEMS), ya presentes en el funcionamiento de los 'airbags' de los coches o las pantallas giratorias de los teléfonos móviles de última generación.

La clave de la utilización de los MEMS reside en lo preciso de su velocidad, que reduciría a quince minutos el tiempo del diagnóstico de la tuberculosis, ahora mismo detectada mediante "frotis bucal", un pequeño raspado para extraer una muestra de células del interior de las mejillas.

Uno de los problemas del "frotis", explicó Castaño, es que la interpretación de su resultado puede ser "ambigua", e incluso confundir un caso de tuberculosis con otras afecciones, por ejemplo, hepáticas.

Los MEMS, "pequeños relojitos con poleas a nivel microscópico", según Castaño, funcionan como giróscopos, de manera similar a "los huesecillos del oído humano que controlan el equilibrio".

El sistema que combina los MEMS con los lípidos que reaccionan ante el bacilo de la tuberculosis puede resultar tan sencillo "como un test de embarazo", afirmó.

"A principios del siglo XX sólo los pobres tenían tuberculosis. Ahora puede tocarle a cualquiera", aseguró a Efe Castaño, que añadió que esta enfermedad "es un problema de salud público", a pesar de "los pocos recursos" que le dedican las farmacéuticas.

Llamar la atención de dicha industria es uno de los objetivos de este equipo de científicos y, según el físico, la investigación del biochip ya ha atraído la atención de algunas de las mayores farmacéuticas del mundo.

Pero la mayoría de los laboratorios, comentó Castaño, se han olvidado de esta enfermedad respiratoria y dedican sus recursos a la lucha contra enfermedades como el cáncer, el sida o el reciente virus H1N1 (causante de la gripe A), que, desde su aparición hace diez meses, se ha cobrado algo más de 15.000 vidas en el mundo.

En cambio, cada día, 5.000 personas mueren por culpa de la tuberculosis en el mundo, un mal cuyo tratamiento apenas ha evolucionado en los últimos cuarenta años.

EFE

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Autor:
Manuel Sedo Loli (61 noticias)
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Suceso
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