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Los científicos descubren el primer animal conocido que no respira

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29/02/2020 20:12 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Cuando la gota parasitaria conocida como Henneguya salmonícola hunde sus esporas en la carne de un sabroso pescado, no aguanta la respiración. Esto se debe a que H. salmonícola es el único animal conocido en la Tierra que no respira

 

Si pasaste toda tu vida infectando los densos tejidos musculares de los peces y los gusanos submarinos, como lo hace  H. salminicola  , probablemente tampoco tendrías muchas oportunidades de convertir el  oxígeno  en energía. Sin embargo, todos los demás animales multicelulares en la Tierra cuyos   científicos de ADN han tenido la oportunidad de secuenciar tienen algunos genes respiratorios. Según un nuevo estudio publicado hoy (24 de febrero) en la revista  Proceedings of the National Academy of Sciences ,   el  genoma de H. salminicola no. 

Un análisis microscópico y genómico de la criatura reveló que, a diferencia de todos los demás animales conocidos,   H. salminicola  no tiene un genoma mitocondrial, la porción pequeña pero crucial del ADN almacenada en las mitocondrias de un animal   que incluye genes responsables de la respiración.

Si bien esa ausencia es biológica primero, tiene un carácter extraño para el peculiar parásito. Al igual que muchos parásitos de la clase myxozoa, un grupo de nadadores simples y microscópicos relacionados con las medusas,   H. salminicola  alguna vez se parecía mucho más a sus antepasados ​​de gelatina, pero ha evolucionado gradualmente para no tener ninguno de sus rasgos multicelulares. 

"Han perdido su tejido, sus células nerviosas, sus músculos, todo", dijo a Live Science la coautora del estudio Dorothée Huchon, bióloga evolutiva de la Universidad de Tel Aviv en Israel. "Y ahora descubrimos que han perdido su capacidad de respirar". 

Esa reducción genética probablemente representa una ventaja para parásitos como  H. salminicola , que prosperan reproduciéndose lo más rápido y con la mayor frecuencia posible, dijo Huchon. Los mixozoos tienen algunos de los genomas más pequeños del reino animal, lo que los hace altamente efectivos. Si bien  H. salminicola  es relativamente benigno, otros parásitos de la familia han infectado y eliminado poblaciones pesqueras enteras, dijo Huchon, lo que los convierte en una amenaza tanto para los peces como para los pescadores comerciales.

H. salmonícola parece una serie de gotas unicelulares

Cuando se la ve saliendo de la carne de un pez con burbujas blancas y rezumantes,   H. salminicola  parece una serie de gotas unicelulares. (  Se dice que los peces infectados con  H. salminicola tienen "enfermedad de tapioca"). Solo las esporas del parásito muestran alguna complejidad. Cuando se observan bajo un microscopio, estas esporas parecen células de esperma azuladas con dos colas y un par de ojos ovales, extraños. 

Esos "ojos" en realidad son células que pican, dijo Huchon, que no contienen veneno pero ayudan al parásito a engancharse en un huésped cuando es necesario. Estas células punzantes son algunas de las únicas características que  H. salminicola  no ha abandonado en su viaje de reducción evolutiva.

"Siempre se piensa que los animales son organismos multicelulares con muchos genes que evolucionan para ser cada vez más complejos", dijo Huchon. "Aquí, vemos un organismo que va completamente al revés. Han evolucionado para ser casi unicelulares".

Entonces, ¿cómo   adquiere energía H. salminicola si no respira? Los investigadores no están totalmente seguros. Según Huchon, otros parásitos similares tienen proteínas que pueden importar ATP (básicamente, energía molecular) directamente de sus huéspedes infectados. H. salminicola  podría estar haciendo algo similar, pero se necesita más estudio del genoma del organismo extraño, de todos modos lo que queda de él, para descubrirlo.

Varias fuetes

https://cl.glbnews.com/02-2020/52781634124551/


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Anaya (87 noticias)
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