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China podría crear la mayor botnet del mundo

11/06/2009 22:49 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Un nuevo software de control deberá equipar todos los ordenadores vendidos en China a partir del mes de Julio

El Gobierno Chino ha ordenado que todos los ordenadores que se vendan en su territorio lleven instalado un software de bloqueo de Internet. Rob Cottingham escribe un excelente artículo señalando que la aplicación de censura debería ser la menor de nuestras preocupaciones con respecto al Gobierno Chino e Internet. Este nuevo software puede dar la oportunidad al Gobierno de apropiarse de todos esos equipos y utilizarlos para crear el mayor botnet del mundo.

El Gobierno Chino anuncia que, empezando este próximo Julio, todos los ordenadores vendidos en China tengan instalado un software de bloqueo de Internet. La medida, dicen las autoridades, sirve para proteger a los niños de la pornografía.

Dado que el software ha sido creado y vendido por una compañía relacionada con el aparato de seguridad de China, y que anteriormente China no ha dudado en bloquear los sitios web que critican su falta de democracia, los críticos con esta nueva medida son comprensiblemente escépticos. Un software que bloquea el acceso a la pornografía puede ser fácilmente configurado para que bloquee el acceso, por ejemplo, a Amnistía Internacional.

Se especula, por ejemplo, como el software puede ser usado para censurar y vigilar el tráfico desde y hacia China cuando surja una nueva crisis de derechos humanos. Esto no es bueno en ningún caso, pero consideremos lo siguiente:

Todo software de bloqueo necesita una actualización de vez en cuando: al menos para refrescar su base de datos de contenido prohibido, y también, más probablemente, para corregir Bugs y añadir características que mejoren su rendimiento.

Si lo único que hace el software es refrescar la lista de sitios baneados, el potencial para el abuso es limitado. Pero si el software carga nuevo código ejecutable en el equipo, entonces existe potencial para cosas mucho peores.

Cuanto más grande sea una botnet, más devastadores pueden ser los ataques

Si el software no sólo actualiza una lista de sitios, sino que puede instalar otro código, es posible que más de 40 millones de equipos tengan una puerta de atrás controlada por un sistema centralizado. Esto en teoría, permite crear la mayor botnet de la historia.

Una botnet es una red de docenas, cientos o miles de ordenadores, todos corriendo un pedacito de software que les permite operar a todos en conjunto, de forma anónima y trasparente al usuario. En sus inicios, una botnet era simplemente computación distribuida, instalada y ejecutada con el permiso del propietario del equipo. Si alguna vez has instalado el salvapantallas SETI@home entonces has sido parte de una botnet.

Pero el término se utiliza más frecuentemente para describir una red más desagradable, en la que el software se distribuye de forma oculta, especialmente a través de un virus. Y como es fácil de imaginar, este tipo de redes tienen fines maliciosos: enviar spam, por ejemplo, o lanzar ataques enormes sobre otras redes.

Cuanto mas grande sea la botnet, más devastadores pueden ser los ataques. Y pueden acabar con mucho más que simples páginas web. En teoría, cualquier cosa, desde hospitales hasta redes eléctricas pueden ser objetivos alcanzables. Esta es la premisa que subyace a la Cyber Warfare.

Una botnet de 40 millones de equipos es un arma potencialmente asombrosa. Aunque el gobierno chino no tenga intención de usarla más que para bloquear pornografía, la tentación de darle un uso militar puede ser abrumadora.

Toda esta reflexión es simplemente especulativa. No se conoce aun, ni es posible que se conozca nunca, el código del software de bloqueo. Simplemente llama la atención, por un lado, el increíble potencial para la colaboración de las redes, siempre que éstas estén en manos de mucha gente, y al mismo tiempo el peligro que supone centralizar ese control en manos de unos pocos.

El software está destinado, según el Gobierno, a proteger a los niños de la pornografía

Artículo original en Social Signal.


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Autor:
Turing (52 noticias)
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Reportaje
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