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Causa polémica arresto en EUA de empresario costarricense

23/01/2011 08:57 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

El hombre de negocios costarricense Minor Vargas, un versátil empresario en varios campos, fue detenido en Estados Unidos como sospechoso de haber cometido fraude, lo que ha generado una gran polémica en Costa Rica. En ruta hacia Europa, por asuntos vinculados con la compañía estadunidense inversiones en seguros Provident Capital Indeminity (PCI), Vargas fue detenido el 18 de enero pasado en el Aeropuerto Internacional “John F. Kennedy”, de la nororiental ciudad de Nueva York. El sorpresivo arresto del empresario costarricense, de 59 años de edad y quien figura en por lo menos 43 sociedades anónimas, y preside 39 de estas empresas, fue fruto de una investigación iniciada en 2006 en ese país, y se enmarcó en la acusación de haber cometido fraude por más de 670 millones de dólares, en el mercado de seguros de vida. La acusación fue formulada en el oriental estado de Virginia. Las versiones periodísticas iniciales sobre el caso determinaron, además, que Vargas es investigado, desde 2009, en Costa Rica, respecto a posible legitimación de capital (lavado de dinero). En declaraciones al Canal 7 de la televisión de Costa Rica, Gerardo Mora, vocero de Grupo Icono, que preside Vargas, aseguró que entre PCI y el Grupo Icono no existe “ningún vínculo empresarial de ningún tipo”. “Simplemente, que compartimos, en este caso, que don Minor es el presidente de las compañías”, según Mora. De acuerdo con lo señalado por el portavoz, cuando Vargas adquirió PCI, la empresa presentaba problemas en materia de bonos. “Es una compañía que, igualmente, don Minor tomó, hace algunos años, que arrastraba problemas históricos, esta compañía, y que él estuvo y ha tratado de ir resolviendo”, relató el funcionario del Grupo Icono. “Inclusive, hay fallos favorables, donde él ha resuelto varios problemas con PCI”, esto, “sobre todo lo que se viene hablando de si los bonos que él ofrece, a nivel de seguros, tienen o no tienen garantía”, explicó. “Muchos de éstos (problemas) se han resuelto de manera satisfactoria, y confiamos en que esto va a ser de la misma manera”, agregó Mora. Según informó el 20 de este mes el Diario Extra, “al parecer Vargas y compañía lo que hacían era dar declaraciones falsas sobre los estados financieros de la empresa PCI y los bonos de garantía financiera”. Por su parte, el diario La Nación publicó la víspera que “la investigación –que todavía continúa– está conducida por el FBI (Oficina Federal de Investigaciones), la Oficina de Impuestos y el Servicio de Inspección Postal de Estados Unidos”. Ello, “con apoyo de la Comisión de Empresas de Virginia y las Oficinas de Valores de Nueva Jersey y Texas”, indicó, asimismo, el matutino. “De forma paralela, la Comisión de Valores de Estados Unidos (SEC) anunció (...) que tomará acciones de emergencia contra Vargas, (el auditor externo de PCI, el costarricense Jorge Luis) Castillo y PCI”, agregó. “La Fiscalía del estado de Virginia acusa a Vargas y a Castillo de un cargo de conspiración para cometer fraude, tres cargos de fraude por correo y tres cargos de fraude electrónico”, indicó La Nación. “Según detalla el Departamento de Justicia (de Estados Unidos), cada uno de estos cargos significa hasta 20 años de prisión”, explicó, e indicó que “La acusación también busca confiscar bienes por 40 millones de dólares de Vargas, Castillo y la empresa”. En el campo futbolístico, “Vargas fue presidente de (el varias veces campeón de Costa Rica Deportivo) Saprissa a inicios de la década anterior”, y “a partir del 2006 empezó a invertir en otros clubes”, relató el periódico. Así, “adquirió el control de Brujas, que juega en Primera (División), y de Barrio México, que actúa en la máxima categoría (...) instaló canchas sintéticas y remodeló estadios (...) y apoya a equipos de Segunda”, agregó. “En septiembre pasado anunció que se retiraba como dirigente del futbol, aunque mantiene vínculos de patrocinio con los equipos a través de sus otras empresas”, indicó, asimismo, La Nación. En este sector deportivo, la información sobre el arresto de Vargas causó sorpresa, y la posibilidad de confiscación de bienes sumada a la de que cuentas bancarias le sean congeladas, ha generado preocupación. Esto por el apoyo financiero del empresario a clubes de futbol costarricenses de Primera y Segunda divisiones –además de similar respaldo fuera de este país, por ejemplo a Alacranes del Norte, de la Tercera División salvadoreña’. Según Pablo López, de la Junta Directiva de Club Deportivo Ramonense, equipo de Segunda División de Costa Rica del cual Vargas compró el año pasado 50 por ciento de las acciones, el club “estaba, prácticamente en un cien por ciento, dependiendo de Icono Deportivo”. En opinión del gerente de Barrio México FC, Erick Solís, para este equipo de Primera División de este país, la situación generada por la detención de Vargas “va a ser difícil, pero vamos a ponerle el pecho a las balas”. Para el tesorero de la Federación Costarricense de Futbol (Fedefutbol), Milton Castro, éste “es un caso muy delicado, no podemos tomar decisiones precipitadas”. “Tenemos que esperar a ver qué van a hacer las juntas directivas de esos equipos, y, sobre todo, lo más importante, ver cuál va a ser la situación de don Minor Vargas en Costa Rica”, indicó. “El 26 –o sea, el martes (...)- tenemos una asamblea con todo los presidentes de la Primera División (...) ahí tomaremos decisiones”, informó.

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