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Cassini retorna impactantes imágenes del sobrevuelo de Rhea

14/01/2011 20:22 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

La sonda Cassini de la NASA realizó con éxito su sobrevuelo de Rhea, satélite de Saturno, retornando impactantes imágenes.

Las imágenes obtenidas por el subsistema de imagen de la Cassini muestran una superficie antigua e inerte, saturada por cráteres, al igual que las regiones más antiguas de nuestra Luna. En las imágenes aparecen fallas rectas formadas en los comienzos de la luna. Se cree que Rhea nunca desarrolló actividad geológica a gran escala como en el caso de su luna hermana, Encelado.

Imagen de alta resolución

Mientras abandonaba Rhea el pasado 11 de enero, Cassini captó esta imagen de Dione y los anillos de fondo. Esta imagen está compuesta de cuatro tomas captadas en cuatro. Crédito: NASA/JPL/SSI/Emily Lakdawalla

Imagen de alta resolución

Durante el encuentro con Rhea del 11 de enero, Cassini captó esta imagen de gran angular de cinco satélites. El satélite más grande en la imgen es Rhea, debajo y justo por encima de los anillos aparece Dione. A la derecha, y algo más abajo puede verse Tethys. Entre Tethys y Rhea puede verse un puntito, se trata del satélite Epimiteo. Apenas visible, en el plano de los anillos y a la derecha de Dione, se encuentra el diminuto punto de Prometeo. Crédito: NASA/JPL/SSI/Emily Lakdawalla

Imagen de alta resolución

Cerca de su máxima aproximación a Rhea el 11 de enero. Cassini captó estas dos imágenes con sus dos cámaras. La imagen de la izquierda fue tomada con la cámara de ángulo estrecho de la nave, esta cámara tiene una resolución diez veces mayor a la cámara de gran ángular (imagen de la derecha). La imagen de la izquierda abarca una parte diminuta del centro de la imagen de la derecha. En las imágenes pueden verse cráteres en sombras iluminados oblicuamente por el Sol. Crédito: NASA/JPL/SSI

En esta otra imagen vemos con detalle una región de Rhea completamente acribilladas por cráteres. En la parte inferior derecha de la imagen, una región brillante muestra lo que parece ser un cráter doble reciente. Crédito: NASA/JPL/SSI

El sobrevuelo de Rea también ofreció a los científicos una excelente oportunidad para estudiar la frecuencia de impactos de meteoroides que sufre la luna. Los científicos están ahora filtrando los datos tomados en el sobrevuelo por el analizador de polvo cósmico y por el instrumento de radio y ondas de plasma. Los investigadores utilizarán los datos para deducir la frecuencia con la que objetos procedentes de fuera del sistema de Saturno, contaminan los anillos del planeta, así como para mejorar las estimaciones de edad del sistema anular.

Los científicos que emplean los instrumentos de partículas y campos también examinan sus datos para conocer mejor la tenue atmósfera de oxígeno y dióxido de carbono, así como la interacción de Rhea y las partículas cargadas de la magnetosfera de Saturno.

En su máxima aproximación, Cassini pasó a tan sólo 69 kilómetros de la superficie de Rhea.

Fuente original

Publicado en Odisea Cósmica


Sobre esta noticia

Autor:
Carlos Perla Hernández (1246 noticias)
Fuente:
odiseacosmica.com
Visitas:
3703
Tipo:
Reportaje
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Distribución gratuita
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