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Cassini consigue la extensión de su misión hasta 2017

03/02/2010 23:26 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

La NASA va a extender la misión internacional Cassini-Huygens para explorar Saturno y sus lunas hasta 2017. En el año fiscal de la agencia de presupuesto 2011 prevé una extensión de 60 millones de dólares por año para la continuación del estudio del planeta.

"Esta es una misión que nunca deja de darnos sorprendentes resultados científicos y que nos muestra cada día nuevas imágenes", señaló Jim Green, director de la división de ciencia planetaria de la NASA en la sede de la NASA en Washington. "Los históricos e deslumbrantes descubrimientos e imágenes de este viajero han revolucionado el conocimiento de Saturno y sus lunas."

Cassini fue lanzada en octubre de 1997, junto con la sonda de la Agencia Espacial Europea Huygens. La nave espacial llegó a Saturno en 2004. La sonda Huygens estaba equipada con seis instrumentos para estudiar Titán, la luna más grande de Saturno. Los 12 instrumentos de la Cassini han retornado una corriente diaria de datos del sistema de Saturno durante casi seis años. El plan inicial es que la misión terminase en 2008, pero la misión recibió una extensión de 27 meses hasta septiembre de 2010.

De los incontables equinocios que ha experimentado Saturno desde el comienzo del sistema solar, este, capturado en aquí en un mosaico de3 luz y oscuridad, es el primero presenciado por este emisario de la Tierra... que no es otro que nuestro intrépido explorador robótico Cassini. Image credit: NASA/JPL/Space Science Institute

"Esta nueva ampliación ofrece una oportunidad única para seguir los cambios de estación en el sistema de un planeta exterior desde el invierno a su verano", dijo Bob Pappalardo, científico del proyecto Cassini en el Jet Propulsion Laboratory en Pasadena, California "Algunos de los descubrimientos más emocionantes de la sonda Cassini descubrimientos están aún por delante".

Esta segunda extensión, llamada Misión del Solsticio de Cassini, permitirá a los científicos estudiar los cambios estacionales del clima en el planeta y sus lunas a largo plazo. Cassini llegó a Saturno justo después del solsticio de invierno del hemisferio norte de Saturno, y con esta ampliación continuará hasta pocos meses después del solsticio de verano el norte de mayo 2017. El solsticio de verano del hemisferio norte marca el comienzo del verano en el hemisferio norte y el invierno en el hemisferio sur.

Nunca antes se había podido estudiar un período estacional en Saturno con este grado de detalle. El programa de la extensión de misión del solsticio solicita 155 órbitas adicionales alrededor del planeta, 54 sobrevuelos sobre Titán y 11 sobrevuelos de su luna helada Encelado.

La extensión de la misión también permitirá a los científicos continuar las observaciones de los anillos de Saturno y de la burbuja magnética alrededor del planeta conocida como magnetosfera. La nave realizará continuas incursiones entre Saturno y sus anillos para obtener un conocimiento a fondo del gigante gaseoso. Durante estas incursiones, la nave espacial estudiará la estructura interna de Saturno, sus fluctuaciones magnéticas y la masa del anillo.

La misión será evaluada periódicamente para asegurar que la nave tenga la capacidad de lograr los objetivos científicos durante toda la extensión.

"La nave está haciéndolo muy bien, incluso cuando sufrimos los efectos esperados de edad, después de superar 2600 millones millas (casi 4200 millones de km) en su odómetro, " explicó Bob Mitchell, director del programa Cassini en el JPL. "Esta prórroga es importante, porque hay todavía mucho que aprender de Saturno. El planeta está lleno de secretos, y Cassini no renunciar a ellos fácilmente."

El libro de recuerdos de viaje de Cassini incluye más de 210.000 imágenes, la información recogida durante más de 125 revoluciones alrededor de Saturno, 67 sobrevuelos de Titán y 8 sobrevuelos de de Encelado. Cassini ha revelado detalles inesperados de los anillos del planeta, y las observaciones de Titán han dado a los científicos una idea de lo que la Tierra podría haber sido antes de que la vida evolucionara.

Los científicos esperan obtener respuestas a muchas preguntas que se han planteado durante el curso de la misión, incluyendo conocer por qué Saturno parece tener una velocidad de rotación incoherente y cómo un océano subsuperficial probablemente alimenta los chorros de Encelado.

Fuente original JPL NASA

Publicado en Odisea cósmica


Sobre esta noticia

Autor:
Carlos Perla Hernández (1246 noticias)
Fuente:
odiseacosmica.com
Visitas:
3821
Tipo:
Reportaje
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