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Carotenoides obtenidos de microalgas para prevención de enfermedades crónicas

11/11/2016 11:40 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Un equipo de investigadores portugueses ha publicado una revisión científica sobre los carotenoides

Los carotenoides son los responsables de la gran mayoría de los colores amarillos, anaranjados o rojos presentes en los alimentos vegetales, y también de los colores anaranjados de varios alimentos animales. Desde el punto de vista químico, pertenecen a la familia de los terpenos, es decir están formados por unidades de isopreno (ocho unidades, es decir, cuarenta átomos de carbono), y su biosíntesis se produce a partir de isopentenil pirofosfato. Esto produce sus rasgos estructurales más evidentes, la presencia de un muchos dobles enlaces conjugados y de un buen número de ramificaciones de grupos metilo, situados en posiciones constantes. Se conocen alrededor de 600 compuestos de esta familia, que se dividen en dos tipos básicos : los carotenos, que son hidrocarburos, y las xantofilas, sus derivados oxigenados. A estos tipos hay que unir los apocarotenoides, de tamaño menor, formados por ruptura de los carotenoides típicos. En los vegetales verdes se encuentran en los cloroplastos, formando parte del sistema de biosíntesis a partir de la energía de la luz, pero son mucho más abundantes, y visibles, coloreando algunas raíces, frutas y flores. Dada su ubicuidad en el reino vegetal, la biosíntesis total anual de carotenoides se ha estimado en unos 100 millones de toneladas. Los animales no pueden sintetizar sustancias de este tipo, pero si pueden transformar una en otra, aunque con bastantes limitaciones. De los carotenoides conocidos, solamente alrededor del 10% tienen valor como vitamina A. Además del b caroteno, los más importantes entre ellos son el a caroteno y la b criptoxantina. La condición fundamental para que tengan actividad vitamínica es que tengan cerrado y sin oxidar al menos uno de los anillos de los extremos de la estructura. Consecuentemente, varios de los carotenoides más comunes, como el licopeno, zeaxantina y luteína no tienen valor como vitamina A, aunque son muy importantes como pigmentos, y pueden tener también actividad como antioxidantes. En general, las xantofilas producen color amarillo, mientras que los carotenoides son anaranjados o rojizos.  Los carotenoides pueden desempeñar un papel como antioxidantes en la protección del organismo frente a los radicales libres, aunque esta cuestión está todavía en discusión. Sí parece claro que la presencia en la dieta de alimentos con contenidos elevados de carotenoides tiene efectos preventivos frente a ciertas enfermedades, aunque los experimentos en los que se han utilizado suplementos han dado resultados contradictorios, en algunos casos incluso evidenciando efectos perjudiciales.

 Un equipo de investigadores portugueses del Centro de Biotecnología y Química Fina (CBQF) de la Universidad Católica Portuguesa ha publicado en Marine Drugs una revisión científica sobre los carotenoides obtenidos de microalgas, sus concentraciones y vías de biosíntesis. El objetivo de la revisión, según indican, es el de actualizar la investigación que se ha llevado a cabo sobre los carotenoides más conocidos producidos por microalgas marinas, incluyendo la presentación de informes sobre sus altas potencialidades para producir otros compuestos importantes menos conocidos. Algunas de las especies más conocidas de microalgas para la obtención de carotenoides son la Dunaliella salina, de la que se obtiene b-caroteno; Haematococcus pluvialis, de la que se obtiene astaxantina para pigmento en salmónidos; y Coelastrella striolata, de la que se obtiene cantaxantina. Además, añaden que, para compilar el trabajo que se ha hecho, se ha establecido posibles relaciones entre los carotenoides y el tratamiento oxidativo; así como, la asociación de estrés oxidativo y las diversas especies reactivas incluyendo radicales libres con varias enfermedades humanas. También señalan que esta revisión servirá para proporcionar evidencia de la posibilidad de encontrar carotenoides obtenidos de microalgas marinas para ser utilizadas como agentes terapéuticos para tratar o prevenir enfermedades crónicas relacionadas con el estrés oxidativo. Como conclusión, destacan que varios estudios han demostrado que las dietas ricas en antioxidantes reducen el riesgo de desarrollar enfermedades inflamatorias crónicas, tales como Parkinson, diabetes, cáncer y enfermedades cardiovasculares. Por su parte, los carotenoides representan los más abundantes fitoquímicos solubres en lípidos y en estudios in vivo e in vitro han sugerido que tienen una amplia gama de propiedades biológica tales como la antioxidante, antiinflamatoria, la modulación de la expresión génica y otras muchas. Finalmente los investigadores destacan la necesidad de seguir avanzando en la relación dosis respuesta de los carotenoides, de sus metabolitos y sus efectos sobre el metabolismo humano obtenidos de las microalgas.

Encontrar carotenoides para ser utilizadas como agentes terapéuticos para prevenir enfermedades crónicas

Referencia:

Carotenoids from Marine Microalgae: A Valuable Natural Source for the Prevention of Chronic Diseases

Maria Filomena de Jesus Raposo, Alcina Maria Miranda Bernardo de Morais y Rui Manuel Santos Costa de Morais


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Sedelu1 (629 noticias)
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Reportaje
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