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El cambio climático socavará los cimientos de la salud

06/09/2009 20:02 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Calentamiento del planeta, tormentas, inundaciones, sequías, olas de calor; influencia en problemas sanitarios, ya ocasiona más de 3, 5 millones de muertes anuales; ejemplos de lo que puede ser el futuro

EL CAMBIO CLIMÁTICO SOCAVARÁ LOS CIMIENTOS DE LA SALUD

"El calentamiento del planeta será gradual, pero los efectos de los fenómenos meteorológicos extremos - más tormentas, inundaciones, sequías y olas de calor- serán abruptos y se percibirán de forma aguda. Esas dos tendencias pueden afectar a algunos de los determinantes más importantes de la salud, como son el aire, el agua, los alimentos, un techo bajo el que cobijarse y la ausencia de enfermedades." , afirmó la Directora General de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Margaret Chan.

También explicó que el cambio climático es un fenómeno mundial, pero que “sus consecuencias no se repartirán uniformente.” Este cambio “puede influir en problemas sanitarios que ya son de enormes proporciones, se concentran en gran medida en el mundo en desarrollo y son difíciles de combatir.” Reconoció que “las poblaciones más expuestas serán las que sufran los impactos previstos.”

Los científicos de Ginebra reiteran que las pruebas de que el planeta se está calentando son "inequívocas". La constatación de que aumenta la temperatura promedio del aire y del mar, de que los hielos se funden y de que se eleva el nivel del mar, ayuda a comprender los problemas futuros y a prepararnos para desafiarlos.

El clima ya está afectando a la salud. Al respecto, Chan declaró que esos cambios “amenazan los pilares de la salud pública y dan idea de los problemas que ésta tendrá que afrontar a mayor escala.” Agregó que “la preocupación primordial es la siguiente: el cambio climático es una amenaza directa para la salud.”

El ser humano ya está expuesto a enfermedades en las que influye el clima y que causan millones de muerte. Entre los motivos se cuentan la malnutrición, responsable de más de 3, 5 millones de fallecimientos cada año, las enfermedades diarreicas, que matan más de 1, 8 millones, y la malaria que provoca el deceso de casi un millón de personas.

Algunos ejemplos dan idea de lo que puede ser el futuro:

Ola de calor en Europa en 2003. Se estima que ese verano murieron unas 70000 personas más de lo que era previsible.

Fiebre del Valle del Rift en África. Los brotes principales suelen coincidir con las lluvias, cuya frecuencia se prevé que aumentará a medida que cambie el clima.

Huracán Katrina, 2005. Provocó la muerte de más de 1800 personas y el desplazamiento de otros varios miles. Además, los servicios de salud de toda la región quedaron destrozados, lo que afectó gravemente a las infraestructuras sanitarias.

Malaria en las tierras altas de África oriental. Durante los últimos 30 años, el aumento de la temperatura ha creado condiciones más favorables para las poblaciones de mosquitos en la zona y, por consiguiente, ha propiciado la transmisión de la malaria.

Epidemias de cólera en Bangladesh. Están estrechamente vinculadas con las inundaciones y la insalubridad del agua.

La OMS dio a conocer públicamente que es consciente de la necesidad urgente de prestar apoyo a los países para que éstos encuentren el modo de afrontar las dificultades.

Mejorar los sistemas de vigilancia y predicción y reforzar los servicios básicos de salud pueden ayudar a proteger la salud. La OMS trabajará estrechamente con sus Estados Miembros, en los próximos años, para desarrollar medios eficaces de adaptación a los cambios climáticos y disminuir sus efectos en la salud humana. "A través de su acción y su apoyo a los Estados Miembros, la OMS está determinada a hacer todo lo posible para proteger la salud frente al cambio climático", sostuvo la Dra. Chan.

Fuente: Agencia Latina de Salud


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Autor:
Marcela Toso (3015 noticias)
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Tipo:
Nota de prensa
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