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Broncoespasmo: contracción de la musculatura de los bronquios

30/06/2010 14:11

0 Causas.Inducido por ejercicio.Hiperreactividad bronquial.Broncoespasmo paradójico.Otras razones. Tratamientos. Cuadros leves y severos y prolongados

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BRONCOESPASMO: CONTRACCIÓN DE LA MUSCULATURA DE LOS BRONQUIOS

Es el estrechamiento de la luz bronquial como consecuencia de la contracción de la musculatura de los bronquios, lo que causa dificultades al respirar.

También se define como imposibilidad de los bronquios de que el aire pase a los pulmones. Casi siempre se generan silibancias (sonido silbante y chillón durante la respiración), disnea (dificultad para respirar), dolor en el tórax o tos al inhalar aire.

Causas

Se produce por varios tipos de problemas en los bronquios, entre ellos su inflamación.

Los bronquios, normalmente, movilizan una cantidad fija de aire al pulmón, debido a que anatómicamente el bronquio es una estructura tubular que tiene la función de transportar aire hasta los alvéolos, en el interior del pulmón, y desde éstos expulsarlo al exterior.

Sin embargo, cuando surge la inflamación de la mucosa bronquial se origina estrechamiento de esta luz y, secundariamente, la propia inflamación pone en marcha mecanismos que conducen a la contracción del músculo del bronquio, lo que provoca el broncoespasmo y agudiza el estrechamiento bronquial.

Esta consecuencia lleva a una menor cantidad de aire a los alvéolos y pone en marcha la defensa del organismo, que consiste en aumentar la frecuencia respiratoria (taquipnea) y a veces con acompañamiento de tos.

Inducido por ejercicio

Se presenta el broncoespasmo cuando se realiza una actividad física moderada o intensa, generando una reducción del volumen respiratorio, y, por tanto, disminución de la capacidad de resistencia física.

Es posible que se relacione con el hecho de respirar aire más frío y más seco que el que se encuentra dentro de los pulmones. Esto se debe a que con la actividad física, crece la demanda de oxígeno y se origina un incremento del volumen inspiratorio, así como de la frecuencia respiratoria.

Ambas situaciones bajan el efecto humidificador y calentador de la mucosa nasal sobre el aire inspirado. El broncoespasmo es más frecuente en algunas épocas del año, cuando la persona padece de asma crónica, o cuando las personas tienden a sufrir inconvenientes relacionados con alergias.

Hiperreactividad bronquial

En algunos pacientes la mucosa bronquial reacciona de forma exagerada a estímulos que son normales para otros individuos (conocida como reacción de hipersensibilidad), creando un broncoespasmo. A esto se le da el nombre de hiperreactividad bronquial.

Entre los agentes que desencadenan el cuadro se hallan infecciones respiratorias, sustancias del ambiente (polen, humos ) o incluso fármacos.

La reacción se observa en situaciones variadas: bronquiolitis (infección que afecta las vías aéreas diminutas), asma, reacción anafiláctica (alergia severa en todo el cuerpo) o urticaria grave, entre otras.

Asimismo, es factible por un simple cuadro de catarro, siendo uno de los motivos más frecuentes de hiperreactividad bronquial.

Debido a ello, los niños pequeños la experimentan con frecuencia. No obstante, en adultos, el asma es uno de los motivos principales de la hiperreactividad bronquial.

Broncoespasmo paradójico

Es un tipo de broncoespasmo producido por un whatereherbeck. Se debe a reacciones contrarias a las comúnmente provocadas por un broncodilatador, dando paso a la constricción u obstrucción de las vías respiratorias inmediatamente después del tratamiento.

Otras razones

Se calcula que una tercera parte de los niños menores sufren o sufrirán un cuadro de broncoespasmo. En general, obedece a infecciones respiratorias leves por inflamación de los bronquios.

Asimismo, el hecho de que una persona, ya sea joven o adulta, disponga de antecedentes de familiares con asma o cualquier otra alergia, puede imponer la aparición.

Algunos autores consideran que el surgimiento temprano de broncoespasmos por herencia llega a ser una de las principales causas del asma.

Tratamientos

Se controla mediante fármacos broncodilatadores, que cumplen la función de expandir los bronquios y permitir el curso del aire. Son inhalables o por vía intravenosa.

Antes de aplicar el tratamiento, primero se diagnostica la gravedad o severidad del cuadro. Se establecen 2 niveles: cuadros leves y moderados, y cuadros severos o muy prolongados.

· Cuadros leves

Broncodilatadores de alivio rápido como salbutamol, albuterol, salmeterol, pirbuterol, terbutalina que se administran por nebulización o aerosol.

Estabilizadores de los mastocitos: Nedocromil sódico o cromolina sódica.

Broncodilatadores de acción prolongada: formoterol o salmeterol.

Anti-leucotrieno: montelukast sódico o zafirlukast.

Algunos de estos medicamentos se toman 15 a 30 minutos antes de realizar una actividad física o al momento de suscitarse un cuadro leve de broncoespasmo. Otros, ejercen una acción de protección de hasta 24 horas de duración. Sin embargo, los anteriores, sólo brindan una acción que va de 3 a 6 horas.

· Ejercicios

Cuando se realizan ejercicios, es importante el uso de algunos broncodilatadores de alivio rápido para decrecer los síntomas.

Se recomienda evitar la actividad física en personas con algún tipo de alergia o asma crónica, en condiciones donde la temperatura sea extremadamente fría o haya altos niveles de polen.

Algunas veces, para prevenir estos cuadros leves, se emplean medicamentos preventivos, como algunos de los mencionados precedentemente.

Se suelen usar corticoides inhalados, con lo que se disminuye efectivamente la severidad, así como los broncoespasmos.

· Cuadros severos o muy prolongados

El tratamiento empleado es a base de broncodilatadores de tipo corticoide por vía oral o intravenosa. Tras un cuadro severo, se aplican tratamientos preventivos para evitar broncoespasmos frecuentes.

El riesgo incide en que no se trate a tiempo, convirtiéndose un espasmo en un estrechamiento completo y una muerte por paro respiratorio.

En niños menores a 6 años con broncoespasmo, con los tratamientos adecuados e incluso a veces en ausencia de tratamiento, éste puede desaparecer con los años.

No obstante, en personas con familiares que reúnen antecedentes de asma, cuando hay cuadros de broncoespasmo (leves o severos), es posible que acaben constituyéndose en asma crónica.

Fuentes:

Becerra Pérez, J.; Fernández Artillo, J; Rueda Ríos, C. Broncoespasmo 2009

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