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Asteroide 2011 GP59 en su punto más cercano a la Tierra el 15 de Abril 2011

19/05/2011 09:03 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Un nuevo asteroide que se aproxima a la Tierra podría proporcionar una de las mejores oportunidades de los últimos años para su observación con telescopios pequeños, así como para facilitar en el campo profesional un estudio pormenorizado de su estructura física. Según la British Astronomical Association, se trata de la mejor oportunidad deestudiar un Asteroide Cercano a la Tierra (NEO) de los últimos años, debido a su buena localización en el cielo, a su relativo lento desplazamiento, a su tamaño y su proximidad cercana a la de la Luna.

2011 GP59, como ha sido designado provisionalmente ese objeto por la Unión Astronómica Internacional, fue descubierto la noche del pasado 8 de Abril desde la Estación Robótica de Detección y Seguimiento de NEOs que el Observatorio Astronómico de Mallorca (OAM), tiene instalada en La Sierra de la Sagra (La Sagra Sky Survey). Gracias al seguimiento aportado por otros observatorios, tras su descubrimiento, y comunicación al Centro de Planetas Menores de Boston (MPC), se pudo determinar una órbita inicial, cercana pero no peligrosa para la Tierra y unas dimensiones aproximadas del objeto, en torno a los 60 metros. Su órbita es del Tipo "Aten", interior ala Tierra, entre Venus y nuestro planeta, pero debido a su excentricidad, esporádicamente, como ha ocurrido en esta ocasión, se hace exterior a la Tierra, lo que favoreció su detección y actual observación.

La imagen corresponde a una sola exposición sin filtro de 600 segundos, que muestra al asteroide 2011 GP59.

El objeto, todavía aproximándose a la Tierra, pasará a las 19h del día 15 de Abril a su mínima distancia, para alejarse lentamente los días sucesivos. En el momento del máximo acercamiento alcanzará un brillo alrededor de magnitud 13, 2 y se desplazará por el cielo a unos 180 segundos de arco por minuto (elequivalente a recorrer el diámetro de la Luna Llena cada 10 minutos)

En las imágenes del descubrimiento ya se detectó en él un inusual y brusco cambio de brillo cada pocos minutos, estudios fotométricos posteriores llevados a cabo las últimas horas desde diferentes observatorios, entre ellos el Observatorio Lowell (Arizona-USA), confirman que ese amplio cambio de brilloresponde al rápido periodo de rotación de un objeto extremadamente estrecho y alargado, que cuando muestra una de sus caras refleja mucha más luz que cuando muestra uno de sus polos o extremos. La amplitud de ese cambio de luz es de más de 2 magnitudes y su periodo de rotación de tan solo 7.3 minutos, estableciéndose todo un récord en cuanto a rango de variabilidad y velocidad rotacional, y consecuentemente generando muchas cuestiones en relación a qué tipo de composición y forma podría corresponder a dicho comportamiento.

Se pudo determinar unaórbita cercana pero no peligrosa para la Tierra.

Órbita del asteroide 2011 GP59.

Trayectoria del asteroide 2011 GP59.

Una conclusión que se deriva ya de su estudio preliminar, es que su composición debe ser monolítica y casi forzosamente metálica, posiblemente se trate de un fragmento muy alargado de Hierro-Níquel de más de 60 metros en su eje longitudinal. Cualquier otra estructura rocosa no podría soportar la rapidísima rotación a la que está sujeto y la fuerza centrífuga producida al girar, muy superior a la pequeña gravedad que cohesionaría el material, hubiese hecho despedazar el objeto.

Especulaciones deúltima hora intentan buscar también un origen artificial al objeto, como la fase de un cohete con esa forma alargada y metálica, pero ni su órbita ni su tamaño se ajustan a la de ningún objeto lanzado desde la Tierra.

Las observaciones de los próximos días por parte de diferentes equipos y telescopios desde diferentes puntos del planeta permitirán confirmar la naturaleza y las características de ese cuerpo, mientras el aficionado a la astronomía podrá seguir visualmente el lento desplazamiento de ese objeto entre las estrellas con tan solo un telescopio de 20 cms.

Fuente:Mallorca Confidencial

2011 GP59 muestra fluctuaciones de evidente magnitud. En la imagen se puede ver una curva de luz que muestra una amplitud de más de dos magnitudes, durante un período de aproximadamente 7, 5 minutos. Cortesía de Brian Skiff (Observatorio Lowell): 6 horas de observaciones con el Lowell Schmidt de 0, 55 m, con exposiciones de 45 segundos.

Quantum opina:

El asteroide 2011 GP59 es una roca de 50ó 60 metros de ancho (suficiente para ocupar buena parte de un campo de fútbol), que tiene una forma muy irregular y un período de rotación muy rápido, de algo más de 7 minutos, que ha sorprendido a los científicos. El día 15 pasará a unos 400.000 km. de la Tierra (un poco más de la distancia Tierra-Luna) moviendose por el cielo con una mag. 14 a unos 180″/minuto. Su velocidad real es casi 100.000 km. por hora

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