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Aseguran que Chile podría producir su propio uranio

24/03/2011 14:21 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Chile está en condiciones de producir su propio uranio para eventuales centrales nucleares, aseguró el ingeniero chileno Gonzalo Torres, quien tiene a su cargo un proyecto de producción de ese elemento para la estatal cuprífera Codelco. Torres, jefe del Departamento de Materiales Nucleares de la Comisión Chilena de Energía Nuclear (CCHEN), aseveró que “creemos que hay recursos de uranio más que suficientes en Chile para sostener un programa nuclear con varias centrales”. En declaraciones a la revista Profesionales del Cobre, que comenzó a circular esta semana, el experto puntualizó que “calculamos que hay decenas de miles de toneladas de uranio, pero eso hay que explorarlo o cuantificarlo y evaluar económicamente su posible extracción”. El gobierno del presidente chileno Sebastián Piñera iniciará los estudios para evaluar la factibilidad de que este país cuente a largo plazo con una central nuclear para producir electricidad, aunque aclaró que esa decisión no será tomada en su gobierno. El ingeniero Torres, quien trabaja para la estatal Corporación Nacional del Cobre (Codelco) de Chile, puntualizó que “un país que tenga 300 mil toneladas de uranio tiene para abastecer un programa nuclear intenso de más de 100 años”. En promedio, explicó Torres, una central nuclear consume unas 80 a 100 toneladas de uranio al año. La investigación, a cargo de la CCHEN, se desarrolla en la mina Radomiro Tomic de Codelco, ubicada a mil 670 kilómetros al norte de Santiago y a tres mil metros sobre el nivel del mar, en la Cordillera de Los Andes. El proyecto, que contempla una inversión de mil 300 millones de dólares, busca explorar la potencialidad técnica para separar uranio en algunas formas de presentación del mineral. La investigación sobre la existencia de uranio en Chile, en particular en las minas de cobre, se remonta a 1979, cuando fue acogida en el mineral de Chuquicamata una primera estación experimental de separación de uranio. De acuerdo con las estimaciones de la CCHEN, hechas tras una investigación del 7.0 por ciento del territorio nacional, en el país hay unos 100 prospectos “interesantes” de uranio. El uranio, agregó, “está solo o asociado con otros minerales. En Chile no sólo está asociado al cobre, sino que hay otras formaciones geológicas sin cobre, en tierras raras. Es diversa la forma de presentación del uranio en este país”.


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