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Ancianos: relación cercana con su familia retrasa deterioro congnitivo en Alzheimer

25/09/2009 10:44 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Afecto, esposo, hijo adulto, "hacerlos sentir queridos"

ANCIANOS: RELACIÓN CERCANA CON SU FAMILIA RETRASA DETERIORO COGNITIVO

EN ALZHEIMER

Los pacientes con Alzheimer que tienen una relación cercana con sus familiares, a cargo de su cuidado, presentan un retraso en el deterioro mental y físico.

El efecto de tener una relación afectuosa demora el avance de la enfermedad de Alzheimer, halló el equipo de la doctora Maria Norton, de la Utah State University, en Salt Lake City.

El equipo evaluó a más de 5.000 personas desde 1994 hasta la fecha para conocer los factores de riesgo de la demencia, en el marco del estudio denominado Cache County Memory Study. Los participantes tenían 65 años o más al inicio de la investigación.

Los autores se concentraron en un subgrupo de 167 personas que habían desarrollado demencia y las siguieron durante 20 meses. Su cuidado estaba a cargo del esposo/a o de un hijo adulto.

La investigación se basó en medir la cercanía entre el cuidador y el paciente, mediante un conjunto de afirmaciones sobre la relación con el paciente a las que tuvieron que responder los cuidadores.

Se comprobó que en los pacientes a cargo de un esposo/a, el deterioro físico y mental era más lento que en aquellos a cargo de un hijo adulto. Y cuanto más próxima era la relación, más lento era aún el empeoramiento de la enfermedad.

Las personas, señaló Norton, serían más propensas a querer cuidar a un esposo/a que a alguno de los padres debido a que existe un compromiso previo de acompañarse mutuamente en la enfermedad y la salud. "Tienen algo así como un compromiso de por vida", manifestó la autora.

Los cuidadores que se sienten más cercanos a la persona a su cargo son también más proclives a pasar más tiempo con ella o hacerla sentir "importante y amada", en lugar de dejarla sentada frente al televisor.

Norton agregó que existen cada vez más evidencias de que el cerebro se mantiene más saludable cuando una persona se mantiene social y cognitivamente más activa.

Según la experta, los cuidadores más afectuosos "quizás involucran a la persona con Alzheimer en actividades socialmente y cognitivamente más estimulantes, lo que ayudaría a la vez a mantener el cerebro activo y retrasar la degradación cognitiva".

Los nuevos resultados sugieren también que sería muy útil tomar medidas para reforzar la relación entre los pacientes con Alzheimer y sus familiares.

FUENTE: The Journal of Gerontology Series B: Psychological Sciences and Social Sciences,


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Autor:
Marcela Toso (3015 noticias)
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Tipo:
Nota de prensa
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