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Alzheimer: nuevas neuronas en sustitución de las dañadas. Técnica basada en las células madre

08/04/2011 11:14 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Dos doctores norteamericanos han abierto un camino hacia la curación del Alzheimer creando nuevas células que se implantan en vez de las enfermas. El paciente recuperará los recuerdos

El avance, alcanzado gracias a la transformación de células madre embrionarias, posibilitará el transplante de células nerviosas y la recuperación de recuerdos.

Un equipo de investigadores norteamericanos ha conseguido por vez primera transformar una célula madre embrionaria humana en una neurona específica, del mismo tipo que destruye la enfermedad del Alzheimer en sus estados iniciales. Esa técnica, permitirá probar nuevos medicamentos contra esta enfermedad y, con el tiempo, se espera haga posibles los transplantes de nuevas neuronas en pacientes con Alzheimer.

Se trata de evitar la muerte neuronal

El equipo de investigadores que ha abierto un camino contra el Alzheimer, pertenece a la Universidad Northwestern de Estados Unidos y su técnica consiste en transformar una célula madre embrionaria humana en una neurona nueva capaz de destruir la enfermedad en sus estados iniciales. Además se espera que los pacientes transplantados recuperen sus recuerdos.

Es la destrucción de este tipo de células nerviosas del cerebro la que ocasiona la pérdida de la memoria en quienes sufren este mal.

Tanto la pérdida de memoria como la desorientación son los primeros síntomas del Alzheimer, una enfermedad neurodegenerativa que se manifiesta como deterioro cognitivo y trastornos de conducta.

La citada universidad en un comunicado, adelantó la posibilidad de reprogramar las células madre para dar lugar a un suministro ilimitado de neuronas humanas. Eso propiciará la aparición de nuevos medicamentos contra el Alzheimer. Los primeros trabajos de prueba están ya en estudio.

Por otro lado, el avance permitirá a los científicos analizar las causas de la muerte de las neuronas y, con el tiempo, posibilitará los transplantes de nuevas neuronas en pacientes de ese tipo.

Las nuevas neuronas logradas a partir de las células madre, se conocen como “neuronas colinérgicas del cerebro anterior basal”.

Estas células nerviosas son las que ayudan a una región del cerebro llamada hipocampo a retener los recuerdos. En el cerebro existe una población relativamente pequeña de las mismas y su pérdida provoca un efecto rápido y devastador en la capacidad de recordar.

Uno de los autores de la investigación, el neurólogo Jack Kessler dijo "ahora que ya se sabe cómo desarrollar estas células nerviosas en laboratorio pues se han probado en ratones y se podrán estudiar ahora en cultivos, para averiguar cómo se puede evitar su muerte"

Otro de los autores, Christopher Bissonnette, puntualizó que “esta técnica para producir neuronas posiblemente dará la esperanza a los enfermos de Alzheimer porque se podrán reproducir hasta un número casi infinito de estas células en laboratorio. Y analizar porqué esta población de células muere selectivamente como consecuencia del Alzheimer”. Esta técnica de experimentación rápida es conocida como “cribado de alto rendimiento”.

Otra forma de producir prolongaciones neuronales buscando neurotransmisores

Las neuronas desarrolladas a partir de células madre produjeron axones o prolongaciones neuronales que conducen el impulso nervioso dirigidos hacia el hipocampo, y liberaron acetilcolina, que es un neurotransmisor que liberan específicamente las neuronas colinérgicas, y que es necesario para que el hipocampo retenga los recuerdos procedentes de otras partes del cerebro.

En otra investigación reciente, estos mismos científicos descubrieron una segunda técnica de desarrollo de nuevas neuronas. En este caso, los investigadores generaron en primer lugar células madre embrionarias (conocidas como células madre pluripotentes inducidas o iPS) a partir de células de piel humana y, después, transformaron las iPS en neuronas.

Estas neuronas y sus células madre precedentes fueron desarrolladas a partir de células de piel de tres grupos de personas: pacientes con Alzheimer, pacientes sanos sin antecedentes de casos de Alzheimer en sus familias, y pacientes sanos con una propensión incrementada a padecer la enfermedad, por antecedentes familiares (por razones genéticas o desconocidas).

Buscarle un nuevo hogar a las neuronas

En la primera investigación mencionada, los científicos tuvieron que desarrollar y probar millones de células para descubrir cómo convertir una secuencia exacta de genes, para transformar las células madre en neuronas colinérgicas.

Según explica Bissonnette: “una célula madre tiene el potencial de convertirse en cualquier célula del cuerpo, desde una célula del corazón hasta una de la piel. Su desarrollo final está ocasionado por una gran cantidad de factores que lentamente la dirigen hacia un tipo concreto de célula”.

Además, los científicos tuvieron no sólo que generar las células, sino también aprender cómo estabilizarlas, de manera que viviesen al menos 20 días para poder probar que eran las células que esperaban.

A pesar de la importancia de los avances obtenidos, aún queda por averiguar en qué tipo de cultivo de tejido las neuronas humanas maduras podrían vivir. Una vez que se descubra esto, los científicos podrán hacer que las neuronas duren un tiempo indefinido. Los resultados de la presente investigación han aparecido publicados en la revista especializada Stem Cells.


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