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Alholva o fenogreco

02/01/2012 22:07
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Alholva o fenogreco (Trigonella foenum graecum )

Catalán: fenogrec, alfolva Gallego : alfolva, alforva Vasco : allorbe, alforbe.

Otros nombres: alforva, albolga, albolba, alvolva y otras variantes, fenogreco.

Familia: Fabáceas, leguminosas (fabaceae, leguminosae).

Partes usadas: Para usos medicinales se usan las semillas. En uso culinario se emplean también las hojas.

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Hábitat: El fenogreco o alholva es una planta forrajera, muy poco cultivada en Europa actualmente. Puede encontrarse entre las mieses (campos de trigo) de la península Ibérica y en Baleares. Se encuentra también en otros países del sur de Europa pero su origen se establece en el sudoeste asiático, lugar donde existen plantaciones en la actualidad.

Descripción: La alholva o fenogreco es una planta herbácea anual de entre 20 y 50 cm de altura. Posee hojas compuestas de tres hojuelas oblongas, flores blanquecinas y un fruto en forma de vaina que contiene entre 10 y 20 semillas. La planta entera despide un característico olor.

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Recolección y conservación: Las semillas se recogen entre julio y agosto y se ponen a secar. Se guardan en bolsas herméticas, aresguardo de la humedad.

Usos tradicionales y culinarios: El uso de esta planta en las actividades humanas es muy antiguo, se sabe que era una de las plantas empleadas por los egipcios en los procesos de embalsamado (tal vez por su peculiar aroma). Los usos de esta planta han sido muy diversos y se puede decir que acompaña a la humanidad desde sus comienzos. Un ejemplo de esto último puede encontrarse en la interconexión del árabe en el que la alholva se expresa mediante la palabra Hulba y en el chino mandarín la palabra Hu lu ba nos muestran el significado y las profundas raíces de su uso en la historia de la humanidad.

Debido a las cualidades aromáticas del fenogreco se emplea como especia en la cocina de algunos países y en su uso culinario se toman tanto las hojas como las semillas

Las semillas en la gastronomía de la India se toman desecadas se emplean enteras y a veces ligeramente tostadas para realzar su sabor, o molidas, pero para ello hay que ponerlas en remojo antes. El empleo de las semillas enteras son uno de los ingredientes de la Halawa. Las semillas hay que usarlas con moderación ya que tienen un ligero sabor amargo, no obstante si se tuestan, se debe hacer con precaución ya que si se pasan se le potencia el amargor.

Las hojas verdes en Tailandia son tomadas crudas en ensaladas. En el Yemen se emplean las hojas como condimento principal en el plato nacional denominado Saltah. La alholva se emplea en la cocina de Irán en la receta del Ghormeh Sabzi.

Componentes: Los principales componentes encontrados en esta planta son:

  • Carbohidratos (25%), especialmente mucílagos (galactomananas), situados en el albumen.
  • Prótidos (25%).
  • Compuestos fosforados: lecitina, fitina; colina, trigonelina.
  • Saponósidos esteroídicos: diosgenina/yamogenina (1%), fenugrequina.
  • Fitosteroles: colesterol, sitosterol.
  • Flavonoides: vitexina, saponaretina, trigonelina, homoorientina.
  • Ácidos grasos insaturados (7%): oléico, linoléico, palmítico.
  • Trazas de cumarinas
  • Sales minerales: abundantes sales de hierro y manganeso.
  • Vitaminas: vitamina A, niacina, tiamina, riboflavina.
  • Trazas de aceite esencial (0, 015%), rico en anetol.

Propiedades terapéuticas : Podemos destacar en el fenogreco las siguientes acciones farmacológicas.

  • Laxante gracias a la acción de los mucílagos y las galactomananas.
  • Tónico amargo con efecto aperitivo (coadyuvante en tratamientos para aumentar de peso), digestivo.
  • Antianémico, hipoglucemiante suave, hipolipemiante, hepatoprotector, galactógeno.
  • Antiinflamatorio, emoliente, demulcente, antiséptico.

Por lo que está indicado para las siguientes dolencias:

Uso interno

  • Anemias ferropénicas.
  • Anorexia, pérdida de peso, delgadez constitucional.
  • Dispepsias hiposecretoras, estreñimiento, gastritis.
  • Diabetes.

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Uso tópico

  • Acné
  • Faringitis
  • Blefaroconjuntivitis,
  • Vulvovaginitis
  • Eczemas, abscesos, forúnculos
  • esguinces.

Modo de preparación:

Uso interno:

  • Decocción: hervir una cucharada sopera de semillas en 400 ml de agua durante 10-15 minutos. Beberlo por la mañana, en ayunas. Tomar en forma discontinua (semanas alternas).
  • Polvo: una cucharadita de café o una cápsula de 500 mg antes de cada comida.
  • Extracto fluido(1:1): Una cucharadita de café en ayunas, o 30-60 gotas, dos veces al día.
  • Tintura (1:10): 50-100 gotas, una a tres veces al día.
  • Extracto seco (5:1): 150-300 mg/día.

Uso externo:

  • Decocción: Aplicada en forma de compresas, colutorios, gargarismos, lavados o irrigaciones vaginales.
  • Harina de fenogreco, con aceite de oliva, aplicada en forma de emplasto sobre esguinces, abscesos y forúnculos.

Recientemte se ha comprobado que las semillas de fenogreco disminuyen drásicamente los síntomas de ardor retroesternal. Ver fenogreco contra el ardor retroesternal.

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Contraindicaciones y precauciones:

  • El fenogreco reduce la absorción intestinal de glúcidos, por lo que será necesario controlar la glucemia para ajustar las dosis de insulina en los pacientes con diabetes insulinodependiente.
  • El médico deberá evaluar la conveniencia de su administración, teniendo en cuenta su contenido en cumarinas y estrógenos.
  • Tener en cuenta el contenido alcohólico del extracto fluido y de la tintura.

Referencias:

  • Colegio Oficial de Farmacéuticos de Bizkaia, "Vademecum de Prescripción de Plantas Medicinales. Fitoterapia" Editorial Masson CD version 1998..
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