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Alexitimia: incapacidad de expresar verbalmente afectos y emociones

15/10/2009 15:26

0 Desorden neurológico, el individuo no identifica emociones propias, es un trastorno muy extendido en la población, perjudica a una de cada siete personas, características en los niños, el papel importante de los padres, su daño en adultos, tratamiento,

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ALEXITIMIA: INCAPACIDAD DE EXPRESAR VERBALMENTE AFECTOS Y EMOCIONES

La alexitimia es un desorden neurológico que incapacita al individuo para identificar las emociones propias y, consecuentemente, le crea la imposibilidad para darles expresión verbal, sobre todo tratándose de afectos.

Es un trastorno muy extendido entre la población: perjudica a una de cada siete personas. Se manifiesta particularmente en el 85% de los enfermos de autismo.

Los neurólogos han observado anomalías en una zona cerebral cuya función sería la de vincular el crisol de las emociones con el área que toma conocimiento de las mismas, las analiza y las formula.

Los alexitímicos, en lugar de mostrar una actividad cerebral adaptada a la intensidad emotiva de la situación, como es el caso normal, manifiestan una actividad o demasiado débil o demasiado intensa, que perturba la apreciación justa de la experiencia emocional.

Caracteristicas en niños

La alexitimia se caracteriza por una deficiente 'mentalización' de las emociones: las sensaciones corporales aparecen escasa o nulamente asociadas a estados mentales. Es verosímil que sus motivos hayan que buscarse en los primeros años de la infancia.

El niño pequeño, que no posee todavía estados mentales jerarquizados y vinculados a conceptos o palabras, aborda el mundo de las emociones por intermedio de su cuerpo. En un estado posterior, los sentimientos de deseo o de cólera se expresan también mediante sensaciones somáticas.

Más tarde, llega la edad en que resulta necesario ordenar ese conjunto de sensaciones orgánicas en un todo coherente, aprender que los otros experimentan cosas parecidas y encontrar un código común para identificarlas, tanto en uno mismo como en los demás, para poder convertirse en un ser social y reflexivo.

Papel importante de los padres

Los padres desempeñan un papel importante en esta evolución canalizando con sus palabras las sensaciones físicas hacia la mentalización, esto es, hacia la adscripción de etiquetas a esas sensaciones, que servirán para identificarlas y comunicarlas. Estos intercambios lingüísticos es probable que sean determinantes para la formación de amplios repertorios de sensaciones involucradas a palabras o a pensamientos.

En el cerebro infantil, la información pasa desde los centros de percepción de las emociones (el sistema límbico) hasta los centros de categorización, de reflexión, de lenguaje y de percepción auditiva (la corteza).

Más sobre

Si los padres, por una razón cualquiera (depresión, personalidad frágil, inestabilidad emocional o incluso alexitimia) no le aportan al niño suficientes indicaciones verbales sobre las emociones que experimenta, éste puede encontrarse falto de palabras, reflejo de la pobreza de sentimientos localizados.

Es probable que más adelante el menor se refiera sistemáticamente a sus sensaciones corporales, sin lograr que la sensación tenga acceso al nivel de los estados mentales, del córtex, del lenguaje.

Adultos

La alexitimia es un constructor hipotético que puede describirse como la dificultad para verbalizar estados afectivos y diferenciarlos de sensaciones corporales; falta de capacidad introspectiva, y tendencia al conformismo social y a las conductas de acción frente a situaciones conflictivas.

La alexitimia, es inicialmente observada en pacientes con trastornos psicosomáticos; en la actualidad se le relaciona con toxicomanías, trastornos de la conducta alimentaría, psicopatías y estrés postraumático, y constituye un factor de vulnerabilidad somática frente a situaciones de sobrecarga psíquica.

Se refiere a un estilo cognitivo caracterizado por inhabilidad para verbalizar sentimientos y discriminarlos, por el cual el sujeto presenta una tendencia a la acción frente a situaciones conflictivas.

Tratamiento

El tratamiento requiere, en primer lugar, de la aceptación por parte del afectado de la existencia de este padecimiento y, en segundo lugar, que reconozca la necesidad de apoyo psicológico o psiquiátrico.

Fuente:Hill E, Berthoz S, Frith U (2004). «Brief report: cognitive processing of own emotions in individuals with autistic spectrum disorder and in their relatives». Journal of Autism and Developmental Disorders 34 (2): 229–235.

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