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Actividaes sociales reducen riesgo de deterioro cognitivo

27/04/2011 15:31 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Visitar a los amigos, asistir a fiestas, e incluso ir a la iglesia puede ayudar a los adultos mayores a prevenir o retrasar un deterioro cognitivo, asegura un estudio del Centro Médico de la Universidad Rush de Chicago. Los resultados de la investigación, publicados en el periódico de la Sociedad Internacional de Neurosicología, indican que el deterioro cognitivo no causa el aislamiento social sino que es una consecuencia, por lo que la actividad social puede ayudar a prevenir o retrasar esta situación en la vejez. "Se piensa que sin la memoria y el pensamiento la socialización es más difícil, que cuando las capacidades cognitivas se descomponen las personas son menos propensas a salir y encontrarse con amigos, disfrutar de un viaje o participar en la comunidad. Nuestro trabajo sugiere que la inactividad social es la que lleva a deficiencias cognitivas", dijo el investigador principal, Bryan James. El estudio incluyó a mil 138 adultos mayores con una edad promedio de 80 años, quienes ya participan en una investigación del Centro Rush sobre enfermedades crónicas comunes del envejecimiento. Cada uno de ellos se sometió a evaluaciones anuales que incluyen la historia clínica y pruebas neuropsicológicas. La actividad social se midió mediante un cuestionario que preguntó a los participantes con qué frecuencia, en el año anterior, habían participado en actividades que implican interacción social, si iban a los restaurantes, eventos deportivos o jugaban bingo. Las opciones de las preguntas influían también el asistir a excursiones o viajes de un día para otro, hacer trabajo voluntario, visitar familiares o amigos, participar en grupos como los Caballeros de Colón, o asistir a servicios religiosos. La función cognitiva fue evaluada utilizando 19 pruebas para varios tipos de memoria (episódica, semántica y de trabajo), así como la velocidad de percepción y habilidad visuoespacial. Al inicio de la investigación, todos los participantes estaban libres de cualquier signo de deterioro cognitivo, pero durante un promedio de cinco años aquellos que eran más activos socialmente mostraron reducidos porcentajes de deterioro cognitivo. En promedio, los que tenían los niveles más altos de actividad social experimentaron sólo una cuarta parte de la tasa de declive cognitivo que los individuos menos activos socialmente. Se descartaron en el análisis otras variables que podrían haber influido en el aumento del deterioro cognitivo, tales como la edad, el ejercicio físico y la salud, aunque no quedó claro para los investigadores por qué la actividad social desempeña un papel en el desarrollo de problemas cognitivos. "Una posibilidad es que la actividad social rete a los adultos mayores a participar en intercambios interpersonales complejos, que pueden promover redes eficientes de los nervios en su uso”, dijo James. Los especialistas consideran que es necesaria una nueva investigación para determinar si las intervenciones dirigidas a incrementar la actividad social a finales de la vida pueden desempeñar un papel en el retraso o prevención del deterioro cognitivo.


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